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Astéroïde 2012 LZ1

Astéroïde 2012 LZ1

   Catégorie : astéroïdes et comètes
Mise à jour 01 juin 2013

Une fois de plus, nous ne l'avons pas vu venir vers nous. Pourtant l'astéroïde 2012 LZ1 découvert au mois de mai 2012 par le télescope Uppsala Schmidt en Australie, avait une taille énorme de 500 mètres et s'est approché à 5 millions km de la Terre, le 16 juin 2012. Cette distance est extrêmement faible comparativement aux distances du système solaire. Cet astéroïde de 500 mètres de diamètre découvert au dernier moment, 4 jours plus tôt, est passé au large de la Terre à une distance suffisamment grande pour ne poser aucun danger de collision, ont indiqué les astronomes de l'Université nationale australienne, dirigés par Rob McNaught. Les mesures obtenues ensuite à l'aide du radiotélescope d'Arecibo ont donnée une taille de 1 km de diamètre, heureusement cet astéroïde ne présente aucun danger pour les 750 ans à venir.
"De temps à autre, un astéroïde survient de nulle part comme celui-ci, qui est en fait assez gros", a précisé Patrick Paolucci, à l'AFP.
De nombreux petits corps rocheux appelés astéroïdes sont présents dans le système solaire, une partie importante d'entre eux circulent dans un anneau, entre l'orbite de Mars et celle de Jupiter entre 2 et 4 UA (symbole : UA) La distance moyenne de la Terre au Soleil. Une UA vaut 149 597 871 km. C’est une unité souvent utilisée pour les distances dans le système solaire, ou pour l'écartement de deux étoiles dans un système double. , dans ce que les astronomes appellent la ceinture d'astéroïdes, autrement appelée ceinture principale.
Elle marque ainsi la limite entre les planètes telluriques et les géantes gazeuses. Un astéroïde est un objet céleste non observable à l'œil nu à cause de sa petite taille qui varie de quelques dizaines de mètres à plusieurs centaines de kilomètres de diamètre  et qui fait partie de notre système solaire. Les objets de moins de 50 m de diamètre sont appelés des météorites.  La taille de cet objet est suffisante pour faire des dégâts gigantesques sur notre planète.
Rappelons nous qu'il suffit d'un objet de 50 mètres pour faire un cratère comme celui du célèbre Meteor Crater en Arizona. Un météorite de 1 km provoquerait un cratère de 20 kilomètres de diamètre et tuerait 2 à 3 milliard de personnes à cause du tsunami déclenché à l'échelle d'un hémisphère terrestre.

 

La probabilité que cela arrive est de une fois tous les 150 000 ans. Photographie de l'astéroïde 2012 LZ1.astéroïde 2012 LZ1
Un astéroïde est classé comme objet proche de la Terre si sa taille est supérieur à 152 mètres et sa distance inférieure à 7,5 millions de kilomètres de la Terre. La NASA a déjà répertorié 9 000 petits corps célestes potentiellement dangereux.

Asteroids Approximate
dimensions
Discovery
date
     
Ceres 1 974.6 km 1801
Pallas 2 582×556×500 km 1802
Vesta 4 572.6x557.2x446 km 1807
Hygiea 10 530x407x370 km 1849
Sylvia 87 384x262x232 km 1866
Hektor 624 370x195x195 km 1907
Europa 52 360x315x240 km 1858
Eunomia 15 357x355x212 km 1851
Davida 511 357x294x231 km 1903
Interamnia 704 350.3x303.6 km 1910
Camilla 107 344x246x205 km 1868
Juno 3 320x267x200 km 1804
Cybele 65 302x290x232 km 1861
Hermione 121 268x186x183 km 1872
Euphrosyne 31 255.9 km 1854
Chariklo 10199 248x258 km 1997
Iris 7 240x200x200 km 1847
Psyche 16 240x185x145 km 1852
Daphne 41 239x183x153 km 1856
Kalliope 22 235x144x124 km 1852
Amphitrite 29 233x212x193 km 1854

Image : Les gros astéroïdes connus (ci-dessus).

 cratère astéroïde

Image : Le cratère rempli d'eau de Dellen en Suède est la trace d'une météorite, vaguement circulaire, tombée sur Terre. L'âge du cratère est d'environ 90 millions d'années, il se situe dans le crétacé supérieur et son diamètre est d'environ 19 kilomètres, le diamètre estimé de la météorite est de 1000 mètres.

nota: Le Lincoln Near-Earth Asteroid Research (LINEAR) est un projet de recherche conjoint de l'US Air Force, la NASA et le laboratoire Lincoln du MIT.
Les télescopes robotisés de LINEAR ont détecté au 15 septembre 2011,
231 082 astéroïdes, 2 432 objets croiseurs et 279 comètes.
http://www.ll.mit.edu/mission/space/linear/

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