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Illusion de la Lune

Illusion de la Lune

   Catégorie : lumière et photon
Mise à jour 01 juin 2013

Vous avez tous observé une pleine Lune géante se lever à l'horizon juste au dessus des habitations de nos villes. L'observation est étonnante car on a l'impression que la Lune est énorme, cette célèbre illusion d’optique n’a pas d’explication franche. Si l'on prend une règle et que l'on mesure la taille apparente de la Lune lorsqu’elle est proche de l’horizon, et lorsqu’elle est haute dans le ciel, on obtient la même mesure, il n’y a aucune différence.
Pourquoi notre cerveau recrée une image différente de la réalité ?
Une des explications (peu claire malgré tout) est que lorsque nous regardons des bâtiments ou des arbres sur l’horizon, notre cerveau interprète une distance pas si éloignée de nous. Lorsque la Lune est sur ce même horizon, le cerveau suppose que la Lune se situe elle aussi sur cette même échelle de distance, et amplifie sa taille. Inversement, lorsque que la Lune est haute dans le ciel, le cerveau compense cette éloignement en la faisant paraitre plus petite.

 

Cependant la Lune se déplace sur une orbite elliptique comme tous les objets cosmiques et son éloignement par rapport à la Terre, varie.
A son apogée, le point le plus éloigné de la Terre, elle est à 405 696 km tandis qu'à son périgée, elle est à 356 410 km. Bien sûr lorsqu'elle est à son périgée, elle apparait plus grande, exactement 14% plus grande, 14% est aussi la différence entre les deux apsides (points le plus proche et le plus éloigné) de l'orbite de la Lune par rapport à la Terre.
Cependant l’illusion de la grande Lune se produit aussi bien pour l’apogée que pour le périgée.

nota : Nous avons l'impression que notre Lune est très loin de la Terre mais si l'on voulait parcourir cette distance en voiture, sur un autoroute à 130 km/h, il nous faudrait seulement 115 jours.

 Lune, taille apparente

Image : Différence de la taille apparente de la Lune, entre l'apogée et le périgée. A son périgée (à gauche), la Lune est 14% plus grande qu'à son apogée (à droite).

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