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Amas d'étoiles

Amas des pléiades ou M45

 
 Catégorie : étoiles
Mise à jour 29 avril 2014

Les Pléiades ou amas M45, constituent un amas ouvert d'étoiles qui s'observe dans l'hémisphère nord, dans la constellation du Taureau. Cet amas est le plus célèbre groupe d'étoiles du ciel car on peut le voir sans jumelles, même sous les lumières de nos villes polluées.
L'origine du nom « Pléiades » provient de la mythologie grecque. Les Pléiades sont sept sœurs, filles d'Atlas et de Pléioné : Astérope, Mérope (ou Dryope, ou Aéro), Électre, Maïa, Taygète, Célaéno (ou Sélène) et Alcyone. L’amas des Pléiades est un des amas les plus proches de la Terre. Plongées dans un nuage de poussière cosmique, les Sept Sœurs sont célèbres pour les nébuleuses par réflexion qu’elles alimentent de leur rayonnement. L'amas s'étend sur 2°, soit l'équivalent de 4 fois le diamètre apparent de la Lune. Sa densité est relativement faible par rapport aux autres amas ouverts.

 

L'âge de l'amas M45 est estimé à 100 millions d'années, mais il ne devrait pas vivre longtemps puisqu'il devrait se séparer dans 250 millions d'années, en partie à cause de sa faible densité.
Cette mosaïque de 5 images couvre un champ de près de 70 années-lumière de long.
Le groupe des pléiades contient plus de 3 000 étoiles situées à 400 années lumière sur un diamètre de seulement 13 années lumière.
Le célèbre amas des Pléiades est bien connu pour leur frappante couleur bleutée de ses étoiles.

Image : La nébuleuse des pléiades ou des sept sœurs.
Crédit & Copyright: John Davis.

 Pléiades amas d'étoiles

Amas d'étoiles NGC 4755, la boite à bijoux

    

La grande variété de couleurs dans cet amas d'étoiles ouvert donne son nom à cet amas : La boite à bijoux ou The Jewel Box en anglais. L'une des plus brillantes étoiles est une supergéante rouge, Gacrux (γ Cru) de magnitude 1,59, 113 fois plus grosse que le Soleil. Elle est entourée de nombreuses étoiles bleues.
Le groupe également connu sous le nom de Kappa Crucis contient un peu plus de 100 étoiles, et se trouve à environ 10 millions d'années lumière.
Les amas ouverts sont plus jeunes et contiennent une plus grande proportion d'étoiles bleues que les amas globulaires. La photo ci-contre, couvre environ 20 années-lumière, et on peut voir cet amas avec des jumelles en regardant vers la constellation de la Croix du Sud.

 

Image : L'amas d'étoiles NGC 4755 ou la boite à bijoux.

nota : La Croix du Sud est une petite constellation de l'hémisphère sud, la plus petite de toutes les constellations dont un amas d'étoiles est appelé "la boite a bijoux".
La Croix du Sud, dont le nom s'oppose à la « Croix du Nord » (la constellation du Cygne), est l'une des constellations les plus connues de l'hémisphère sud et ses cinq étoiles les plus brillantes apparaissent sur les drapeaux de l'Australie, du Brésil, de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, des iles Cocos, Tokelau et des Samoa. Quant au drapeau de la Nouvelle-Zélande, il omet juste l'étoile ε.

 amas d'étoiles, boite à bijoux

Amas d'étoiles du Quintuplet

    

L'amas du Quintuplet se situe à moins de 100 années-lumière du centre galactique, vieux d'environ quatre millions d'années.
On y voit l'une des étoiles les plus brillantes de la Galaxie, l'étoile du Pistolet, dont le nom s'explique par la forme de la petite nébuleuse dans laquelle elle est immergée.
Dans un article de la revue du 18 aout 2009 de Science, Peter Tuthill de l'université de Sydney et Donald Figer de l'Institut de technologie de Rochester montrent que l'amas du Quintuplet se compose de jeunes étoiles binaires massives qui produisent de grandes quantités de poussière. Il semble que les cinq étoiles rouges approchent de la fin de leurs "courtes" vies estimées à 5 millions d'années, juste avant leur désintégration en supernova. Ces étoiles brulent intensément leur carburant et mourront très jeunes.

 

Nos deux chercheurs ont pu visualiser des panaches de poussière qui entourent ces étoiles. Selon Figer, la poussière tourbillonnante de ces étoiles suggère la présence d'étoiles doubles.
"La seule manière qu'ont ces structures d'apparaitre, est qu'elles soient constituées de deux étoiles, tourbillonnant l'une autour de l'autre.
Les étoiles sont si proches que leurs vents stellaires entrent en collision, ce qui produit la forme spiralée des poussières, un peu comme l'arrosage d'un jet d'eau rotatif", explique Figer.
"Une étoile simple ne pourrait pas produire de poussière et ces éjections en spirale n'existeraient pas".

Image : L'amas d'étoiles du Quintuplet près du noyau de la voie Lactée, à proximité du trou noir super massif qui occupe le centre galactique.

 amas etoiles du quintuplet

Amas d'étoiles M80 ou NGC 6093

    

M80 est un bel amas globulaire de 8ème magnitude a un diamètre d'environ 86 années-lumière.
Visuellement cet amas ressemble tout à fait à une comète On peut dire qu'une comète est une grosse boule de neige sale mélangée à de la poussière, ayant en son centre un gros caillou.
Par le hasard des perturbations certains cailloux quittent un jour le nuage de Oort et plongent en direction du Soleil, chauffé, leur gaz s'évapore, une longue chevelure se déploie, ils sont devenus des comètes. Datant de la naissance du Soleil (5 milliard d'années), les comètes détiennent les plus anciennes archives du système Solaire.
. Cet essaim stellaire très fourni contient plusieurs centaines de milliers d'étoiles, maintenues ensemble par les forces gravitationnelles. C’est l'un des amas les plus denses de notre Voie lactée. M80 est l'une des découvertes personnelles de Charles Messier. William Herschel le décrivit comme l'un des plus riches amas d'étoiles. Si notre Soleil faisait partie de l'amas M80, le ciel nocturne serait illuminé par un écrin de brillantes étoiles. M80, connu sous le nom de NGC 6093, est l'un des 250 amas globulaires qui existent dans notre Galaxie.

 

La plupart des étoiles rouges de M80 sont plus âgés que notre Soleil, les étoiles bleues sont plus jeunes.

Image : L'amas d'étoiles M80, image prise par le télescope spatial Hubble.

 amas etoiles M80

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