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Astéroïdes géocroiseurs

La carte du ciel des astéroïdes géocroiseurs

   Catégorie : astéroïdes et comètes
Mise à jour 01 juin 2013

Depuis février 2011, la mission NEOWISE de la NASA, consacrée à la recherche dans l'infrarouge des petits corps, a terminé sa quête sur les astéroïdes et les comètes, dans notre système solaire.
NEOWISE a découvert 20 comètes, plus de 33 000 astéroïdes de la ceinture principale entre Mars et Jupiter, et 134 objets géocroiseurs (NEO).
Les NEO sont des astéroïdes ou des comètes aux orbites inférieures à 1,3 UA, c'est à dire qu'ils peuvent s'approcher à moins de 45 000 000 km de la trajectoire de la Terre. Le nouveau modèle représentant la couverture des objets géocroiseurs est présenté à gauche de l’image. On peut ainsi le comparer à l'ancien modèle, dont les estimations dans le visible, étaient plus élevées (à droite de l’image). Les observations de NEOWISE permettent de réduire de 40%, le nombre réel d’astéroïdes géocroiseurs qui dépassent les 100 mètres de long. Les observations dans l'infrarouge de NEOWISE sont plus précises que celles obtenues auparavant en lumière visible, car les astéroïdes de même taille émettent sensiblement la même quantité de rayonnement infrarouge, alors qu'ils réfléchissent une quantité très variable de lumière visible selon leurs albédos. Les résultats de NEOWISE permettent de requalifier le nombre d’astéroïdes de taille conséquente, de 35 000 à 19 500, cependant, la majorité des objets reste encore à découvrir.

 
Asteroids Closer to the
Earth (km)
Size
(m)
Passage
       
1972 Fireball 57 3-14 Aug. 1972
1989 Asclepius 700 000 300-500 Mar. 1989
1996 JA1 450 000 300 Mar. 1989
2004 FU162 6 500 7 Mar. 2004
2004 FH 42 600 30 Mar. 2004
2008 TC3 0 1 Oct. 2008
2009 DD45 63 500 20-50 Mar. 2009
2009 VA 14 7 Nov. 2009
2010 AL30 122 000 10-15 Jan. 2010
2011 CQ1 5 480 5-6 Feb. 2011
2008 TS26 7 100 5500 Jun. 2011
2011 MD 12 000 5-20 Jun. 2011
2005 YU55 324 600 400 Nov. 2011
2012 BX34 60 000 10 Jan. 2012
4179 Toutatis 6 900 000 5000 Dec. 2012
2012 DA14 27 000 45 Feb. 2013
2004 Apophis 31 000 325 Apr. 2029
 carte du ciel des astéroïdes géocroiseurs

Image : Représentation du système solaire interne où chaque point rouge représente un astéroïde. Bien sûr les tailles des objets ne sont pas à l’échelle.

WISE

    

Le télescope spatial WISE (Widefield Infrared Survey Explorer), est un satellite transportant un télescope infrarouge sensible conçu pour photographier l'ensemble du ciel. Un de ses objectifs est de détecter dans l'infrarouge les astéroïdes du système solaire et bien sûr les géocroiseurs. Comme les observations dans l'infrarouge sont sensibles à la température, le télescope WISE et ses détecteurs sont maintenus à une température très froide (258ºC, seulement à 15º Celsius au-dessus du zéro absolu), par un cryostat  rempli d'hydrogène solide au lieu de glace.
Des panneaux solaires qui pointent toujours vers le Soleil, fournissent l'électricité nécessaire dont le satellite a besoin pour fonctionner.
WISE est en orbite au-dessus de la ligne de démarcation entre la nuit et le jour sur Terre, le télescope est sur un angle droit par rapport au soleil et à la Terre. Les orbites de WISE, alignées du pôle Nord au pôle sud, en passant par l'équateur, permettent de balayer une bande du ciel. Comme la Terre se déplace autour du Soleil, WISE balaye le ciel tout entier, au bout de six mois.

 

WISE capture une image du ciel toutes les 11 secondes. Chaque image couvre une zone du ciel, 3 fois plus grande que la pleine Lune. Tous 6 mois, WISE prend près de 1 500 000 photos pour couvrir la totalité de la voute céleste.
Chaque photo est prise sur quatre longueurs d'onde différentes.
Les données prises par WISE sont envoyées par transmission radio, 4 fois par jour et téléchargées sur les ordinateurs afin de regrouper les images, qui permettront de produire un atlas couvrant toute la sphère céleste.

Image : Image d'artiste du télescope spatial WISE (Widefield Infrared Survey Explorer)

 télescope spatial WISE

Voir aussi

     
      
 
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