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Fusion de galaxies, « The Bird »

Fusion de galaxies, la Fée clochette

   Catégorie : galaxies
Mise à jour 01 juin 2013

En utilisant le VLT (Very Large Telescope) de l'ESO, une équipe internationale d'astronomes a découvert, à travers les nuages ​​de poussière de l'objet, un oiseau cosmique, un cas rare d'une triple fusion de galaxies, connue sous le nom ESO 593-IG 008.
C'est un oiseau, la Fée Clochette ou trois galaxies en fusion ?
Toujours est-il que les astronomes ont surnommé ce système, « The Bird » en raison de sa ressemblance avec une créature ailée. Cette superbe triple galaxie est composée de deux galaxies spirales massives et d'une troisième galaxie irrégulière.
Les astronomes ont produit sur une seule image très fine en trois couleurs, le système complet des 3 galaxies en interaction « The Bird ».
L'image NACO a permis aux astronomes de voir non seulement les deux galaxies déjà connues, mais d'identifier une troisième composante clairement distincte, une galaxie irrégulière, assez massive qui semble former des étoiles à un rythme effréné.
Avec l'optique adaptive de l'instrument NACO, les observations du VLT dans le proche infrarouge ont permis d'identifier la nature de cette triple fusion.
Cette image montre deux galaxies qui s'interpénètrent perpendiculairement, formant le corps et les ailes de "L'Oiseau". Quant à la tête de l'oiseau c'est bien une troisième galaxie irrégulière massive, clairement identifiée par les données du gros télescope spatial infrarouge Spitzer de la NASA. Dans la tête de l'oiseau naissent des étoiles à un rythme effréné, de près de 200 masses solaires par an. C'est la principale source de luminosité infrarouge du système triple, même si elle est la plus petite des trois galaxies. Les deux autres galaxies semblent être dans une phase plus calme de leur interaction.

 

L'objet est à environ 650 millions d'années-lumière de distance, cependant ses ailes s'étendent sur plus de 100 000 années-lumière, à peu près la taille de notre Voie Lactée.

Fée clochette

Image : La Fée Clochette est un personnage créé par Sir James Matthew Barrie dans son roman 'Peter Pan' sous le nom de Tinker Bell. Clochette est amoureuse de Peter Pan et n'hésite pas à boire le poison contenu dans le médicament de Peter Pan pour le sauver.

 

Si cet objet cosmique ressemble à un oiseau, on peut aussi y voir une étrange ressemblance avec la Fée Clochette, déployant ses longues ailes frétillantes et sa baguette magique cosmique.

Fusion de 3 galaxies - Fée clochette

Image : Image stupéfiante du 21 décembre 2007, montrant la fusion de 3 galaxies appelées par les astronomes « The Bird », cette triple galaxie est située à 650 millions d'années lumière de notre système. La méga galaxie résultante, porte le nom de Tinker Bell Triplet.

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