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Naissance d'une ile

Tectonique des plaques

   Catégorie : volcans
Mise à jour 01 juin 2013

La tectonique des plaques (d'abord appelée dérive des continents) est le modèle mobiliste actuel du fonctionnement interne de la Terre. Les plaques océaniques se situent au niveau des rides médio océaniques. A ces endroits, la croute océanique étant très fine, quelques kilomètres d’épaisseur, la lave arrive à se frayer un passage permanent jusqu'à la surface en passant par de grandes fissures longues, de milliers de kilomètres.
Ces fissures, appelées rifts océaniques, se remplissent de lave qui refroidit en se rapprochant de la zone, en contact avec l’eau.
Les laves cristallisent alors sur chaque mur de la fissure, fabriquant ainsi la nouvelle croute océanique en écartant la croute la plus ancienne.

 

Cet écartement s’effectue à la vitesse de quelques centimètres par an en moyenne et c’est ainsi que l’Europe et l’Amérique du Nord qui étaient presque jointes il y a 150 millions d’années, se sont éloignées l'une de l'autre.

Image : Les principales plaques tectoniques, délimitées par les lignes de séismes. La plaque de l'Amérique du nord, de l'Amérique du sud, de l'Eurasie, de l'Afrique, du Pacifique, de l'Australie et de l'Antarctique.

 plaques tectoniques, lignes de séismes

Éruption volcanique sous marine

    

Surtsey est une ile volcanique née au large des côtes de l'Islande, dans l'archipel des iles Westmann. Quatre-vingts volcans dont dix-sept aériens, y compris Surtsey, composent le système volcanique des iles Vestmann. Elle s'est formée très rapidement, à la suite d'une série d'éruptions volcaniques sous marines. La première éruption a commencé à 130 mètres sous la mer, le 10 novembre 1963, l'ile de Surtsey est sortie des eaux Islandaises le 14 novembre 1963 et s'est étendue à la surface de l'eau pendant à peine 4 années. La nouvelle ile de Surtsey mesure 1,41 km2 et a une hauteur de 173 mètres.
Dès son apparition, l'ile est interdite au public, seuls les scientifiques sont autorisés à s'y rendre. L'ile de Surtsey est inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO, depuis 2008.

 surtsey en 1999

Image : l'ile de Surtsey en 1999.

Image : naissance de l'ile Islandaise de Surtsey qui est sortie des eaux en novembre 1963. crédit : University of Colorado

 naissance de l'île surtsey en Islande

L'éruption des iles Tonga

    

La région des iles Tonga est sujette aux éruptions volcaniques sous-marines, depuis toujours. Cela est du à la tectonique des plaques car ces iles sont en effet situées sur la Ceinture de feu du Pacifique où s’accumulent volcans et séismes. La plaque pacifique se rapproche de la plaque australienne à la vitesse moyenne de 7,7 centimètres par an. Le jeudi 19 mars 2009 à 8 h 17 locale (20 h 17 TU), un séisme de magnitude 7,9 a touché des iles Tonga et une spectaculaire éruption volcanique est apparue, au large de l'ile de Tongatapu, située précisément sur l'Anneau de feu dans le Pacifique Sud. Une houle d'ouest en est a traversé la Polynésie française trois heures plus tard, a indiqué le haut-commissariat en Polynésie française.  De faibles élévations du niveau de la mer ont été enregistrées, 18 cm à Papeete et 20 cm à Nuku Hiva, aux Marquises. Tahiti se trouve à 8 478 km de Tonga.

 

Image : L'épicentre de la secousse s'est située à 210 km de Nukualofa, capitale des iles Tonga, et à 480 km des iles Ndoi dans les Fidji, à une profondeur de 10km.

 éruption aux îles Tonga, mars 2009

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