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De l'infiniment grand à l'infiniment petit...

Feuille d'arbre - 10-1 mètre

 
 Catégorie : univers
Mise à jour 26 octobre 2011

10 centimètres, c’est la distance à laquelle on peut voir chaque feuille des arbres.

 Notion de distance  

La feuille est le principal organe photosynthétique des plantes vasculaires, constitué par une excroissance latérale de la tige.
Une feuille typique est composée d’un pétiole, appelé pédoncule, qui assure la fixation à la tige d’une partie large et plate, le limbe. À la base du pétiole, on rencontre parfois deux petites expansions en forme de lames, les stipules.

Les nervures d’une foliole - 10-2 mètre

    

1 centimètre, c’est la distance à laquelle on peut voir la nervure d'une feuille.

 Notion de distance  

Les nervures d’un limbe ou d’une foliole de plante présentent plusieurs types de disposition. Lorsque les nervures sont pennées (telles celles des feuilles de l’orme), une nervure médiane relativement épaisse relie la base à la pointe du limbe et sert de point de départ à des nervures secondaires plus petites, qui se divisent elles-mêmes en nervures tertiaires.
Dans les feuilles à nervures palmées, comme celles de l’érable, plusieurs nervures de grosseur à peu près égale partent de la base de la feuille et se divisent en nervures secondaires et tertiaires.

L'épiderme de la feuille - 10-3 mètre

    

1 millimètre, c’est la distance à laquelle on peut voir plus de détail sur la structure d'une feuille.

 Notion de distance  

L'épiderme de la feuille protège un tissu interne, le mésophile. Celui-ci comprend deux types de parenchymes.

Le parenchyme - 10-4 mètre

    

100 microns, c’est la distance à laquelle on peut voir les cellules de la feuille.

 Notion de distance  

Le parenchyme dit palissadique est formé de cellules régulièrement disposées sous l’épiderme de la face supérieure de la feuille. Le parenchyme dit lacuneux (car il présente des espaces libres, ou lacunes, entre les cellules) se trouve au contact de l’épiderme de la face inférieure, riche en stomates.
Les lacunes sont remplies par les gaz qui circulent à travers les orifices des stomates (ostioles) : il s’agit de l’entrée de gaz carbonique et de la sortie d’oxygène.

Les premières cellules - 10-5 mètre

    

10 microns, c’est la distance à laquelle on peut voir plus de détails sur les cellules de la feuille.

 Notion de distance  

Les premières cellules se groupent en feuillets, puis en régions, et se différencient progressivement en un ou plusieurs types cellulaires particuliers, qui donneront naissance à des organes ou à des membres différents.

Les cellules - 10-6 mètre

    

1 micron, c’est la distance à laquelle on peut voir la cellule entièrement.

 Notion de distance  

Au moment où ce processus de différenciation cellulaire se déclenche, les cellules des différents feuillets observés au microscope ont encore le même aspect. Pourtant, pour chacune d’elles, une combinaison spécifique de gènes régulateurs est activée.
Ces gènes, dits homéotiques ou sélecteurs, codent pour des facteurs de transcription, c’est-à-dire des protéines qui activent ou désactivent l’expression de nombreux gènes en se fixant à l’ADN.

Le matériel génétique - 10-7 mètre

    

100 nanomètres, c’est la distance à laquelle on peut voir la chaîne des chromosomes.

 Notion de distance  

Le matériel génétique de toutes les cellules, procaryotes et eucaryotes, est composé d’ADN (acide désoxyribonucléique), assemblé par compactage autour de protéines en chromosomes.
 

Les chromosomes - 10-8 mètre

    

10 nanomètres, c’est la distance à laquelle on peut voir la chaine ADN.
L’acide désoxyribonucléique (souvent abrégé en ADN) est une molécule que l'on retrouve dans tous les organismes vivants.
On dit que l'ADN est le support de l'hérédité car il constitue le génome des êtres vivants et se transmet en totalité ou en partie lors des processus de reproduction.

 Notion de distance  

C’est sur ces chromosomes que l’on trouve les gènes. Ceux-ci contrôlent la synthèse des protéines et, d’une façon plus générale, toutes les activités de la cellule.

Structure cellulaire microscopique - 10-9 mètre

    

10 angströms ou 1 nanomètre, c’est la distance à laquelle on peut voir plus de détails sur les chromosomes.

 Notion de distance  

Le chromosome est une structure cellulaire microscopique représentant le support physique des gènes et de l’information génétique, toujours constituée d’ADN, et souvent de protéines.
Les chromosomes existent dans les cellules de tous les êtres vivants, en nombre variable, spécifique à chaque espèce.

L'orbitale atomique - 10-10 mètre

    

10-10 mètre 1 angström ou 100 picomètres, c’est la distance à laquelle on peut voir l'atome de carbone.
Autour du noyau gravite un ensemble de particules identiques : les électrons ;

Image : Les dimensions de ce nuage électronique est de l'ordre d'un angström, elles correspondent à celles de l'atome.

 Notion de distance  

Le carbone est l'élément de symbole C qui est nécessaire à l'existence des organismes vivants et qui a de nombreuses applications industrielles importantes.
Le numéro atomique du carbone est 6.
L'élément appartient au groupe 14 du tableau périodique et sa masse atomique est de 12,01.

 
           
           
 
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