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Télémétrie laser

   Catégorie : sondes et télescopes
Mise à jour 01 juin 2013
  Rotation de la Terre

Image : Le satellite LAGEOS-1 est une boule de laiton recouverte d'aluminium sur laquelle sont placés 426 rétro-réflecteurs rhomboédriques (coins de cube), entièrement passifs.
Les satellites LAGEOS (Laser Geodynamics Satellite) sont des satellites artificiels en orbite terrestre. Placés sur une orbite moyenne circulaire (5 900 kilomètres d'altitude) et très massifs (406 kilogrammes pour un diamètre de 60 centimètres), ils sont très stables et resteront en orbite pour 8.4 millions d'années. Aussi, sont-ils pourvus d'une capsule temporelle donnant la position passée, actuelle et prévue des continents. 422 coins de cube sont en verre de quartz et 4 en germanium afin de refléter dans l'infrarouge et permettre l'étude de la variation d'altitude du satellite. 35 stations au sol participent à des mesures de distances en calculant le temps mis par un rayon laser pour revenir à son point d'émission. La précision des mesures est centimétrique et permet de mesurer le déplacement des plaques tectoniques avec une précision comparable. Il existe d'autres satellites équipés de rétro-réflecteurs (les satellites ERS, Jason, Starlette, Etalon, deux des satellites GPS (-35, -36, ...) et cinq rétro-réflecteurs ont été déposés sur la Lune.

 
           
           
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