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Volcans de l'Équateur

Volcans de la ceinture de feu en Équateur

   Catégorie : volcans
Mise à jour 5 novembre 2012

L'Équateur est entouré du Pérou et de la Colombie, il se situe en Amérique du sud, de part et d'autre de la cordillère des Andes qui traverse le pays du nord au sud.  L'Équateur est sur la "ceinture de feu" du Pacifique qui est un alignement de volcans terrestres et sous marins sur les failles océaniques. Cette ligne de volcans borde l'océan Pacifique sur la majorité de son pourtour, soit environ 40 000 kilomètres.
Cette zone est appelée "Anneau de feu".
Le nom du pays vient de sa position sur l’équateur terrestre. La capitale est Quito et la plus grande ville est Guayaquil. En Équateur, la cordillère des Andes est divisée en deux chaines parallèles, chacune comprenant plusieurs volcans de 5 000 mètres et plus. Le point culminant du pays est dans la Cordillère Occidentale c'est le Chimborazo (6 268 m).  Dans la Cordillère Orientale on trouve le plus haut volcan actif du monde, le Cotopaxi (5 897 m). Les deux cordillères sont séparées par une dépression de 600 km, une vallée dont l'altitude est entre 2 500 et 3 000 mètres.

Volcans AltitudeDernière éruption
   
Chimborazo 6 310 m640
Cotopaxi 5 897 m1942
Cayambe 5 790 m1785-1786
Antisana 5 753 m1801-1802
Altar 5 321 m≈1460
Illiniza 5 248 m?
Sangay5 230 m1934
Tungurahua5 023 m2010
 Les volcans d'Equateur

Image :  La double rangée de volcans en Équateur, la cordillère des Andes est divisée en deux chaines parallèles, chacune comprenant plusieurs volcans de 5 000 mètres et plus.

 Ceinture de feu du pacifique, ligne des volcans, fosses océaniques

Image :  Les volcans sont distribués le long des zones tectoniques de la croute terrestre. L'exemple le plus spectaculaire, est la ligne des volcans qui parcoure une grande partie de l'océan Pacifique, appelée "Anneaux de feu". Les éruptions volcaniques donnent naissance à des croyances populaires où se mêlent terreur, superstition et légende fantastique.

nota : Les volcans gris aux éruptions explosives, émettent des laves pâteuses et des cendres sous la forme de nuées ardentes ou coulées pyroclastiques et de panaches volcaniques.
Le mot « volcan » vient de Vulcano, une des Iles Éoliennes nommée en l'honneur de Vulcain, le dieu romain du feu. Vulcain régnait en maitre dans les entrailles en feu des volcans.  

Volcan Chimborazo (Équateur)

    

Le ChimborazoVolcan Chimborazo en Equateur est un volcan inactif d’Équateur qui culmine à 6 310 m d’altitude, c’est le sommet le plus haut des Andes équatoriennes. Il est situé à 1° au sud de la ligne de l'équateur. Sa dernière éruption connue date de 550 Av. JC.
Ce stratovolcan domine de 2500 mètres les hautes terres environnantes, sa base a une largeur d'environ 20 km. Depuis son sommet on peut voir, si les conditions météo sont bonnes, la ville de Guayaquil située à environ 140 km.
Les villes les plus proches sont Riobamba à ≈30 km au sud-est, Ambato à ≈30 km au nord-est et Guaranda à ≈25 km au sud-ouest. Le Chimborazo est entouré par un écosystème protégé préservant l'habitat des camélidés des Andes, des vigognes, lamas et alpagas.
Le sommet du Chimborazo est complètement recouverte par les glaces, les bras du glacier descendent du nord-est jusqu'à 4.600 m. Son glacier est la source d'eau pour la population de la province de Bolivar. Comme beaucoup de glaciers dans le monde, celui du Chimborazo a diminué au cours des dernières décennies.
Comme les autres montagnes équatoriennes les glaciers du Chimborazo sont exploités par la population locale pour sa glace destinée à être vendue sur les marchés de Guaranda et Riobamba.

 

Bien que l'Everest, la montagne tibétaine, culmine à une altitude de 8 848 mètres, le Chimborazo est en fait le plus haut sommet du monde, le plus proche du ciel ou du Soleil. Le sommet du Chimborazo est le point fixe sur la Terre qui est le plus éloigné du centre, en raison de la forme aplatie sphéroïde de notre planète.
Le rayon équatorial de la Terre est de 6378.137 km et le rayon polaire de 6356.752 km, ce qui fait une différence de 21.385 km. Le Chimborazo est proche de l'équateur alors que l'Everest est à 27° de latitude.
Comparaison des hauteurs absolues :
Hauteur de l'Everest = 8 848 mètres
Hauteur du Chimborazo = 6 268 mètres
Le rayon de la Terre perd 21385/90 = 237.6 m tous les degrés de latitude.
L'Everest est situé à 27°59′17″N.
Le rayon de la Terre sous l'Everest est de :
6378137 - (27.5*237.6) = 6 371 603 m
Hauteur de l'Everest par rapport à l'espace :
6 371 603 + 8 848 = 6 380 451 mètres
Le Chimborazo est situé à 1°27′50″S.
Le rayon de la Terre sous le Chimborazo est de :
6378137 - (1.5*237.6) = 6 377 780 mètres
Hauteur du Chimborazo par rapport à l'espace :
6 377 780 + 6 268 = 6 384 048 mètres
Le Chimborazo est plus près du ciel de 3 597 mètres.

 Chimborazo le plus haut sommet du monde

Image : Le Chimborazo le sommet le plus haut des Andes équatoriennes il est aussi le sommet le plus près du ciel car son sommet est le plus éloigné du centre de la Terre. On peut dire que c'est le sommet le plus haut de notre planète, 3 597 mètres plus haut que l'Everest, la montagne du Tibet.

Volcan Cotopaxi (Équateur)

    

Le volcan CotopaxiVolcan Cotopaxi en Equateur culmine à 5 897 mètres d'altitude, il situé au sud-est de Quito, sur la bordure occidentale de la cordillère Centrale. C'est le plus haut volcan actif de l'Équateur, il est visible depuis Quito.
En forme de cône parfait, ce magnifique stratovolcan Le stratovolcan est une montagne volcanique qui s'est constituée par l'accumulation, au fil des éruptions, de coulées de lave et de niveaux de cendres. Le stratovolcan est un volcan au volcanisme explosif, qui se caractérise par des versants très pentus, et par la présence d'un dôme au sommet, composé de lave très visqueuse et rempli de gaz. L'Etna, en Sicile, le Kilimanjaro, en Tanzanie, et le Merapi, sur l'ile de Java en Indonésie sont des exemples de stratovolcans.  de la ceinture de feu de 22 kilomètres long pour 20 kilomètres de large, domine le parc national du Cotopaxi, 3000 mètres plus bas.
Comme le mont Fuji au Japon, le Cotopaxi a une forme symétrique parfaite et à partir de 4 900 mètres d'altitude, le Cotopaxi est recouvert de neiges éternelles. Ses deux magnifiques cratères emboités sont les traces d'une activité volcanique importante. Depuis 1738, le Cotopaxi est entré en éruption une cinquantaine de fois. Les nombreuses vallées dessinées par les coulées de boue (lahars) sont les restes de cette activité autour du volcan. Depuis les années 2000, l’activité s'intensifie avec des émissions de plus en plus importantes de fumeroles. Le principal danger du Cotopaxi est l'énorme masse de glace et de neige qui pourrait dévaler les pentes de cette haute montagne, lors d'une éruption du volcan.

 

L'inclinaison observée des flancs est d'environ 30°, tandis que le diamètre de sa base est à 15 km.
Le cratère du volcan est de forme ovale de 800x600 mètres avec une profondeur de 200 mètres.
Ce volcan actif est apparu au milieu du Pléistocène entre un million et 200.000 ans sur d'anciennes couches volcaniques.
De la fin du Pléistocène à nos jours, à la suite de nombreuses éruptions explosives destructrices, le Cotopaxi a construit le cône actuel.
En 1802, Alexander von Humboldt fut le premier Européen à gravir le Cotopaxi, mais il n'a pas pu atteindre le sommet. C'est une équipe allemande, menait par Rajss Wilhelm qui a atteint pour la première fois le sommet en 1872.

nota: Un lahar est une coulée boueuse d’origine volcanique. Elle est principalement formée d’eau, de cendres volcaniques et de tephras.

 volcan Cotopaxi culmine à 5 897 mètres d'altitude

Image : Le Cotopaxi signifie «cou de la lune» en quechua, les peuples indigènes des Andes, le considèrent comme une montagne sacrée.
Le Cotopaxi est l'une des images qui définissent l'Équateur.

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