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Calendrier de l'astronomie, ciel de décembre

Constellation de Persée

   Catégorie: enfants
Mise à jour 21 Janvier 2013

Persée est une constellation très lumineuse, placée dans un environnement très riche. Si l'on trace une ligne imaginaire partant de l'étoile Almach (γ And) dans la constellation d'Andromède et que l'on poursuit cette ligne vers l'est, on arrive alors sur les étoiles formant la constellation de Persée. Elle se trouve entre Pégase et le W de Cassiopée. A l'œil nu, cette constellation a la forme d'un demi-cercle auquel s'ajoutent quelques lignes droites. L'étoile principale, la plus brillante, se nomme Mirfak (α Per), c'est une supergéante 600 fois plus grande que notre Soleil. Quant à l'étoile Algol (β Per), c’est une étoile double à éclipses, c'est-à-dire que l'une d'elles passe devant l'autre ce qui fait varier l'éclat de l'ensemble avec une fréquence de d'environ 3 jours. Persée peut être repérée en prenant l'alignement qui part du Grand Carré de Pégase et remonte le long de la diagonale d'Andromède jusqu'à Algol de Persée et Capella du Cocher. Inversement, on peut partir de Capella, l'étoile la plus brillante de la région, et repérer ses voisines Algol (β Per) et Mirfak (α Per) en direction de l'Ouest. Le plus simple est de repérer le W de Cassiopée et en suivant l'alignement de la barre médiane de son "W" en direction du Sud-Est, qui tombe sur Mirfak (α Per).

 

Dans la constellation de Persée, mais bien plus loin dans le cosmos, à une distance de plus de 1400 années-lumière, il y a un amas d'étoiles d'une centaine d'étoiles, observable à l'œil nu. Cet amas d'étoiles s'appelle M34 ou NGC 1039.

nota : Une constellation est un groupe d'étoiles qui suffisamment proches sur la voute céleste ont donné l'apparence d'une figure imaginaire dessinée dans le ciel.

nota : Par convention les noms des étoiles d'une constellation sont préfixés par une lettre grecque suivie des 3 premières lettres de la constellation, exemple :
α  Ori, β Ori,... (lettres grecques : α β γ δ ε ζ η θ ι κ λ μ ν ξ ο π ρ ς σ τ υ φ χ ψ ω).

Image : Constellation de Persée. Image retravaillée à partir du logiciel Open Source Stellarium.

 Constellation de Persée

Amas d'étoiles M34 ou NGC 1039

    

M34 est un bel amas d'étoiles découvert par Giovanni Battista Hodierna et publié en 1654. M34 a à peu près la même taille apparente que la pleine Lune. L'objet Messier M34 est assez brillant et étendu et il contient une centaine d'étoiles. C'est un amas ouvert c'est à dire un groupement irrégulier d'étoiles, principalement constitué d'étoiles jeunes et chaudes issues d'une nébuleuse commune. L'amas ouvert contient généralement des dizaines à des centaines d'étoiles dans une région comprise entre 5 et 50 années-lumière. Cet amas est aussi nommé, Amas de la Spirale. Facile à repérer même dans de petits télescopes, il se trouve à environ 1400 années-lumière de notre système solaire dans la constellation de Persée. Formées en même temps et à partir du même nuage de poussière et de gaz, toutes les étoiles de M34 sont âgées de 200 millions d’années. M34 se situe dans le plan de notre Galaxie, comme tous les amas d'étoiles il finira par se disperser sous les effets de marée gravitationnelle liés aux rencontres avec les nuages interstellaires de la Voie lactée et des autres étoiles.

 

nota : NGC (New General Catalogue) est l'un des catalogues les plus connus dans le domaine de l'astronomie avec le catalogue Messier.

nota : M est la marque du catalogue Messier, un catalogue astronomique d'objets d'aspect diffus comme les nébuleuses ou les galaxies.


nota : A (catalogue Abell des amas de galaxies). C'est un catalogue publié en 1958 par George Abell (1927 - 1983) qui liste 4 073 amas de galaxies.

Image : Amas ouvert M34, groupement irrégulier d'étoiles, principalement constitué d'étoiles jeunes et chaudes issues d'une nébuleuse commune. Un millier d'amas ouverts sont répertoriés dans la Voie lactée.
Crédit & Copyright: Bob Franke.

 amas d'étoiles M34 dans la constellation de Persée
 
           
 
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