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Calendrier de l'astronomie, ciel de février

Constellation du Cocher

   Catégorie: enfants
Mise à jour 21 Janvier 2013

L'orientation dans le ciel d'hiver est facilitée par la figure appelée l'Hexagone d'hiver, dont les sommets sont les étoiles Capella, Aldébaran, Rigel, Sirius, Procyon, ainsi que Castor et Pollux. Au nord d'Orion et à l'est de Persée, brille l'une des plus brillantes étoiles du ciel hivernal: Capella du Cocher (α Aur) de magnitude 0,10 située à 42,20 AL.
La constellation du Cocher est une constellation très étendue ayant une forme caractéristique de Pentagone.
Quant à sa principale étoile, Capella, appelée aussi la Chèvre, c’est une géante accompagnée d'une binaire (étoile double). Dans la constellation du Cocher on trouve de nombreux amas ouverts (amas stellaire groupant environ 100 à 1000 étoiles de même âge liées entre elles par la gravitation), comme M36, M37 et M38. 
Les autres étoiles de la constellation du Cocher sont sur l'épaule gauche du Cocher, Menkalinan (β Aur de magnitude 1,92 à 82,11 AL), sur l'épaule droite, (θ  Aur de magnitude 2,67 à 173,21 AL), sur le genou gauche du Cocher, (ι  Aur de magnitude 3,71 à 787,83 AL), sur le ventre de l'animal (ζ  Aur de magnitude 3,71 à 787,83 AL).

 

nota : Une constellation est un groupe d'étoiles qui suffisamment proches sur la voute céleste ont donné l'apparence d'une figure imaginaire dessinée dans le ciel.

nota : Par convention les noms des étoiles d'une constellation sont préfixés par une lettre grecque suivie des 3 premières lettres de la constellation, exemple :
α  Ori, β Ori,... (lettres grecques : α β γ δ ε ζ η θ ι κ λ μ ν ξ ο π ρ ς σ τ υ φ χ ψ ω).

nota : une année-lumière vaut exactement 9 460 895 288 762 850 mètres.

nota : M est la marque du catalogue Messier, un catalogue astronomique d'objets d'aspect diffus comme les nébuleuses ou les galaxies.

Image : La constellation du cocher dessine un pentagone qui représente un homme portant sur son dos une chèvre et deux ou trois chevreaux. La constellation se repère par son étoile la plus brillante, Capella. Image retravaillée à partir du logiciel Open Source Stellarium.

 Constellation du Cocher

Amas d'étoiles M38

    

L'amas ouvert M38 peut être vu avec des jumelles en direction de la constellation du Cocher.
L'amas d'étoiles M38 est un amas riche d'étoiles, dont chacune est à environ 200 millions d'années.
Situé dans le disque de notre galaxie, la Voie Lactée, M38 est encore trop jeune pour abriter des étoiles bleues brillantes, même si la plus brillante des étoiles est une géante jaune de magnitude 7,9 qui brille 900 fois plus que notre Soleil.
Cet amas d'étoiles s'étend sur environ 25 années-lumière et se trouve à environ 4200 années-lumière de notre Soleil. Sur la photo ci-contre, M38 se trouve seulement à environ 2,5 degrés au nord-ouest de l'amas ouvert M36.
Faiblement liés par gravité, les amas ouverts s'étirent dans le temps et leurs étoiles s'échappent lentement du centre de la Galaxie. Découvert par Giovanni Batista Hodierna avant 1654, Messier 38 (M38, NGC 1912) est l'un des trois amas ouverts dans la partie sud de la constellation du Cocher.
Charles Messier l'inclut dans son catalogue le 25 Septembre, 1764. Ses étoiles les plus brillantes forment un motif qui ressemble à la lettre grecque Pi, ou à une «croix oblique».

 

nota : Un amas d'étoiles est un petit groupe d'étoiles, présent dans le disque de notre Galaxie ou dans celui d'autres galaxies. Ces ensembles stellaires comportent en général quelques centaines ou milliers d'étoiles liées par la force de gravitation et en orbite autour d'un centre de masse commun.
Il pourrait exister quelque 100 000 amas ouverts dans la Voie Lactée, notre Galaxie.
Ces étoiles sont généralement concentrées dans un espace relativement restreint (quelques centaines d'années-lumière de diamètre), et sont nées au cours d'une même période de 100 millions d'années.
Les amas d'étoiles perdent progressivement leurs étoiles lors des diverses perturbations gravitationnelles dues aux nuages géants de matière ou aux effets de marée.

Image : Amas d'étoiles M38 Crédit & Copyright: NOAO, AURA, NSF

 L'amas d'étoiles M38 et M36
 
           
 
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