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Calendrier de l'astronomie, ciel de janvier

Constellation d'Orion

   Catégorie: enfants
Mise à jour 21 Janvier 2013

Le ciel d'hiver est riche d'étoiles brillantes, il se caractérise surtout par la constellation d'Orion dont les étoiles les plus brillantes forment un très grand "rectangle" renfermant trois étoiles alignées et rapprochées représentant la ceinture du chasseur.
Un peu en dessous de la ceinture d'Orion se cache la nébuleuse d'Orion ou M42 (petit point rose en bas de l'image). Orion sera d'un atout précieux dans la recherche des constellations de l'hémisphère nord. L'orientation dans le ciel d'hiver est facilitée par la figure appelée l'Hexagone d'hiver, dont les sommets sont les étoiles Capella, Aldébaran, Rigel, Sirius, Procyon, ainsi que Castor et Pollux. Moins populaire mais tout aussi pratique pour s'orienter, le Triangle d'hiver est formé par Procyon, Bételgeuse et Sirius. En partant de Sirius vers le sud, le long de la voie lactée, nous trouvons les constellations des Voiles (Vela) et de la Carène (Carina). Canopus (α Carinae) est la seconde étoile du ciel par son éclat après Sirius, elle était souvent utilisée pour la navigation aérienne lors des vols de nuit. Depuis Rigel, dans Orion (le talon du chasseur sur l'image), nous pouvons observer les méandres de la constellation Eridan jusqu'à la brillante Achernar.

 

nota : Une constellation est un groupe d'étoiles qui suffisamment proches sur la voute céleste ont donné l'apparence d'une figure imaginaire dessinée dans le ciel.

nota : Par convention les noms des étoiles d'une constellation sont préfixés par une lettre grecque suivie des 3 premières lettres de la constellation, exemple :
α  Ori, β Ori,... (lettres grecques : α β γ δ ε ζ η θ ι κ λ μ ν ξ ο π ρ ς σ τ υ φ χ ψ ω).

nota : une année-lumière vaut exactement 9 460 895 288 762 850 mètres. 
 

Image : La constellation d'Orion dans le ciel de l'hémisphère nord est facile à repérer avec ses 3 étoiles alignées. Le petit point rose en bas de l'image est la nébuleuse d'Orion. Image retravaillée à partir du logiciel Open Source Stellarium.

 Constellation d'Orion

Nébuleuse d'Orion

    

La nébuleuse d'Orion, connue aussi sous le nom de M42 présente au télescope un des plus beaux spectacles du ciel. Le gaz brillant de M42 entoure les jeunes étoiles chaudes situées au bord d'un immense nuage moléculaire se situant à environ 1 350 années-lumière de la Terre. Au cœur de la nébuleuse, quatre étoiles bleues, formant un trapèze, illuminent à grande distance la matière dispersée dans l'espace. Les atomes absorbent la lumière stellaire et la réémettent selon leurs couleurs propres, celles de l'oxygène c’est à dire dans le vert, l'hydrogène et l'azote dans le rouge. Les observations radio nous révèlent que la nébuleuse d'Orion n'est qu'une infime partie du grand nuage opaque d'Orion. De la contraction de ce nuage sont nées les étoiles du Trapèze, de même qu'un groupe de nébuleuses proto-stellaires situé derrière la nébuleuse d'Orion. La nébuleuse d'Orion fut découverte en 1610 par Nicolas-Claude Fabri de Peiresc qui fut apparemment le premier à remarquer son aspect nébuleux. Ptolémée, Tycho Brahe et Johann Bayer identifiaient les étoiles du centre de la nébuleuse, comme une seule grosse étoile. Galilée avait détecté, un certain nombres de petites étoiles, lorsqu'il observa cette région avec sa lunette astronomique.

 

La nébuleuse d'Orion située à une distance de 1500 années-lumière du Soleil, offre une des plus belles opportunités d'étudier la naissance des étoiles, non seulement parce que c'est la plus grande et la plus proche région de formation stellaire, mais aussi parce que les étoiles énergétiques de la nébuleuse ont soufflé la poussière et le gaz  environnant, ce qui nous permet de la voir. Nous bénéficions avec cette nébuleuse d'une vision intime sur un large spectre d'étoiles en train de naitre et d'évoluer.

nota : M est la marque du catalogue Messier, un catalogue astronomique d'objets d'aspect diffus comme les nébuleuses ou les galaxies.

Image : La nébuleuse d'Orion, aussi connue sous le nom de M42 ou NGC1976, est une nébuleuse de couleur verte et rouge située au cœur de la constellation d'Orion à 1 350 années lumière du système solaire. La nébuleuse prend une large partie du centre de l'image, la petit nébuleuse située au dessus est la nébuleuse M43.

 Nébuleuse d'Orion M42 et M43
 
           
 
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