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Calendrier de l'astronomie, ciel de juillet

Constellation du Cygne (Cygnus)

   Catégorie: enfants
Mise à jour 21 Janvier 2013

Le Cygne est une grande et brillante constellation, parfois appelée la Croix du Nord en opposition à la Croix du sud, car ses étoiles sont principalement disposées selon une grande croix.
La constellation du Cygne se présente sur fond de Voie Lactée, elle contient plusieurs étoiles brillantes caractéristiques et de nombreux objets célestes.
Dans la constellation du Cygne, l'étoile principale appelée Deneb (α Cyg) se trouve sur la queue du Cygne qui, ses ailes déployées, s'envole vers le Sud, le long de la Voie Lactée.
Les étoiles du Cygne forment une grande croix et Deneb, l'étoile placée au sommet de cette croix, est la plus brillante de la constellation. Selon la mythologie grecque, l'une des légendes raconte que le dieu Zeus s'était déguisé en cygne pour séduire Léda, dont il eut pour enfants les Gémeaux et Hélène de Troie. Le Cygne pourrait également représenter Orphée, métamorphosé en cygne après son assassinat et placé dans les cieux à côté de sa lyre (en bas de l'image ci-contre). L'étoile Deneb marque l'un des angles du Triangle d'été, visible dès la nuit tombée.

 

Des trois étoiles du triangle d'été, Deneb est la moins brillante, le Triangle d'été est formé de Deneb (α Cyg) dans la constellation du Cygne, Véga (α Lyr) dans la constellation de la Lyre et Altaïr (α Aql) dans la constellation de l'Aigle (Aquila). Grâce à sa position sur la Voie lactée, le Cygne rassemble plusieurs amas d'étoiles et nébuleuses dont la fameuse NGC 7000, la nébuleuse de l'Amérique du Nord. Cette nébuleuse qui se trouve un peu à l'est de Deneb, ressemble vraiment au continent nord américain.

nota : Une constellation est un groupe d'étoiles qui suffisamment proches sur la voute céleste ont donné l'apparence d'une figure imaginaire dessinée dans le ciel.

nota : Par convention les noms des étoiles d'une constellation sont préfixés par une lettre grecque suivie des 3 premières lettres de la constellation, exemple :
α  Ori, β Ori,... (lettres grecques : α β γ δ ε ζ η θ ι κ λ μ ν ξ ο π ρ ς σ τ υ φ χ ψ ω).

 Constellation du Cygne

Image : Constellation du Cygne. Image retravaillée à partir du logiciel Open Source Stellarium.

Nébuleuse de l'Amérique du Nord ou NGC 7000

    

NGC 7000 ou nébuleuse de l'Amérique du nord est une énorme nébuleuse en émission de couleurs variées qui s'étend sur près de 50 années lumière. NGC 7000 est visible à l'œil nu dans la Voie lactée, à 3 degrés à l'Est de la brillante étoile Deneb dans la constellation du Cygne. Cette nébuleuse ressemble au contour du continent nord américain, avec une particulièrement bonne réplique du Golfe du Mexique. Plusieurs autres nébuleuses (IC 5070, IC 5068) sont voisines de NGC 7000. NGC 7000 est un ensemble au sein duquel se mêlent et se confondent, des voiles obscurs de matière absorbante et de vastes nuages d'étoiles. Sur l'image la poussière est excitée par une étoile bleue extrêmement chaude du nom de HD 199579. NGC 7000 se trouve à environ 1 500 années-lumière, dans la constellation du Cygne. À droite de la Nébuleuse de l'Amérique du Nord, se trouve une nébuleuse moins lumineuse, qui ressemble à un pélican, appelée Pelican Nebula.

 

Les deux nébuleuses sont séparées par un sombre nuage d'absorption. Elles peuvent être vues avec des jumelles à partir d'un endroit bénéficiant de cieux purs et sombres.

nota : NGC (New General Catalogue) est l'un des catalogues les plus connus dans le domaine de l'astronomie avec le catalogue Messier.

Image : La nébuleuse de l'Amérique du Nord, NGC 7000 a une forme qui ressemble à la carte du continent nord américain, d'où son nom (ici en bleue), en bas à droite, moins brillante, la nébuleuse Pelican Nebula (IC 5070) qui ressemble à un Pélican.
copyright Nicolas Outters

 Nébuleuse de l'Amérique du Nord ou NGC 7000
 
           
 
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