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Calendrier de l'astronomie, ciel de mai

Constellation du Lion (Leo)

   Catégorie: enfants
Mise à jour 21 Janvier 2013

Au printemps, un triangle caractéristique formé par les étoiles Arcturus (α Bootis) de la constellation du Bouvier, Spica (α Virginis) de la Vierge et Regulus (α Regulus) du Lion, aidera l'observateur à se repérer dans le ciel étoilé. Ce triangle céleste est appelé par les astronomes le triangle d'orientation du printemps.
La constellation du Lion s'identifie grâce à un groupe d'étoiles formant un dessin caractéristique de faucille.
On peut facilement observer cette constellation dans notre hémisphère nord, au printemps.
L'étoile la plus brillante du Lion est Regulus (Leo) située à 68 années-lumière de la Terre.
Le Petit Lion est une constellation boréale qui couvre une zone dépourvue d'étoile, on y trouve que des étoiles de quatrième magnitude (+4) donc faiblement lumineuses. Le Petit Lion est placé au-dessus de la tête du Lion.  Pour la trouver, il faut regarder entre la constellation de la Grande Ourse et la constellation du Lion. Plusieurs galaxies invisibles à l'œil, sont sous le ventre du Lion dont M65, M66, M95 et la belle galaxie spirale M96.

 

nota : Une constellation est un groupe d'étoiles qui suffisamment proches sur la voute céleste ont donné l'apparence d'une figure imaginaire dessinée dans le ciel.

nota : Par convention les noms des étoiles d'une constellation sont préfixés par une lettre grecque suivie des 3 premières lettres de la constellation, exemple :
α  Ori, β Ori,... (lettres grecques : α β γ δ ε ζ η θ ι κ λ μ ν ξ ο π ρ ς σ τ υ φ χ ψ ω).

Image : Constellation du Lion. Image retravaillée à partir du logiciel Open Source Stellarium.

 Constellation du Lion

Galaxie M95 ou NGC 3351

    

Certaines galaxies spirales ont un anneau autour du centre. La grande et belle galaxie M95 est l'un des plus proches exemples d'une galaxie spirale barrée.
Elle est visible dans l'image ci-contre prise par le télescope CFHT à Hawaii, États-Unis, avec ses magnifiques bras spiraux dans lesquels on aperçoit des amas ouverts d'étoiles bleues et brillantes. Des bandes de poussière sombre sont éclairées par la lueur diffuse de milliards d'étoiles et une barre d'étoiles traverse le centre de la galaxie. Mais ce qui intrigue de nombreux astronomes est le brillant anneau compact de formation d'étoiles qui entoure le cœur de la galaxie, visible à l'extérieur de la petite barre centrale.
Des images récentes du télescope à rayons X, Chandra X-ray Observatory, ont montré que les rayons X sont émis par des supernovas entourant l'anneau. Les observations détaillées de cet anneaux indiquent que sa luminosité actuelle est renforcée par les éclats de récentes d'étoiles en formation.

 

M95, également connu sous la référence NGC 3351, s'étend sur environ 50 000 années-lumière et peut être vu avec un petit télescope en direction de la constellation du Lion (Leo). M95 est l'une des plus grandes galaxies du groupe Leo, elle compose le trio M96 et M105.

nota : M est la marque du catalogue Messier, un catalogue astronomique d'objets d'aspect diffus comme les nébuleuses ou les galaxies.

nota : NGC (New General Catalogue) est l'un des catalogues les plus connus dans le domaine de l'astronomie avec le catalogue Messier.

Image : Galaxie M95 ou NGC 3351 prise par le télescope CFHT à Hawaii.
Crédit & Copyright: Jean-Charles Cuillandre (CFHT) & Giovanni Anselmi (Coelum Astronomia), Hawaiian Starlight

 Galaxie M95 ou NGC 3351
 
           
 
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