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Calendrier de l'astronomie, ciel d'octobre

Constellation de Pégase

   Catégorie: enfants
Mise à jour 21 Janvier 2013

Durant la saison automnale, on peut repérer dans le ciel de l'hémisphère nord, le grand carré formé par la constellation de Pégase, pour s'orienter parmi les étoiles. La constellation de Pégase se trouve en dehors du centre de la Voie Lactée et c’est pourquoi ses étoiles se détachent si nettement sur le ciel sombre d'automne.
La plus brillante étoile de Pégase a pour nom Markab (α Peg) et elle se situe sur le coin inférieur droit du grand carré céleste. Les autres étoiles de la constellation de Pégase sont Schedar (β Peg), Enif (ε Peg), Biham (θ Peg), Algenib (γ Peg), Matar (η Peg). Cette constellation doit son nom à Pégase, le cheval ailé, l'une des créatures fantastiques les plus célèbres de la mythologie grecque. La constellation de Pégase fut répertoriée dès le Ier siècle après J.C. par Ptolémée dans son Almageste et cataloguée par William Herschel en 1783. Le grand carré est un repère majeur de la voute céleste, qui se reconnait directement à sa forme, et à l'absence d'étoile significative dans son périmètre.

 

Dans la constellation de Pégase, mais bien plus loin dans le cosmos, à une distance de plus de 46 millions d’années-lumière, il y a un amas de galaxie, NGC 7331 et le petit groupe Deer Lick.

nota : Une constellation est un groupe d'étoiles qui suffisamment proches sur la voute céleste ont donné l'apparence d'une figure imaginaire dessinée dans le ciel.

nota : Par convention les noms des étoiles d'une constellation sont préfixés par une lettre grecque suivie des 3 premières lettres de la constellation, exemple :
α  Ori, β Ori,... (lettres grecques : α β γ δ ε ζ η θ ι κ λ μ ν ξ ο π ρ ς σ τ υ φ χ ψ ω).

Image : Constellation de Pégase. Image retravaillée à partir du logiciel Open Source Stellarium.

 Constellation de Pégase

Galaxie NGC 7331, Deer Lick group

    

La galaxie NGC 7331, a un diamètre de 100 000 al, c'est la principale galaxie d'un ensemble de galaxies connu sous le nom de Deer Lick group, situé à 46 millions d’années-lumière dans la constellation Pégase de l'hémisphère nord. NGC 7331 a été très tôt identifiée comme une “nébuleuse spirale” alors qu'elle fait partie des plus brillantes galaxies, elle n'a donc pas été listée dans le célèbre catalogue établi par Charles Messier au 18e siècle. Le cœur de la galaxie est composé de vieilles étoiles qui lui donnent cet aspect marron rougeâtre. Par contre ses bras spiraux abritent des astres plus jeunes, ce qui leurs donnent cette couleur bleutée. D’une taille identique à notre Voie lactée, NGC 7331 est très souvent observée car le rassemblement apparent de galaxies, que l'on voit en arrière plan en haut de l'image, fait penser à un amas galactique. Cependant elles ne sont pas dans le même amas car elles sont situées beaucoup trop loin (plusieurs centaines de millions d'années lumière), de la galaxie NGC 7331. L'image de ces univers-iles, d'une profondeur de champ impressionnante,  a été obtenue à partir de données collectées du sol terrestre, à l’Observatoire de Calar Alto, au sud de l’Espagne.

 

nota : NGC (New General Catalogue) est l'un des catalogues les plus connus dans le domaine de l'astronomie avec le catalogue Messier.

nota : IC (Catalogue d'Index de galaxies, nébuleuses et groupes d'Étoiles), sert de supplément au Nouveau Catalogue Général.


nota : A (catalogue Abell des amas de galaxies). C'est un catalogue publié en 1958 par George Abell (1927 - 1983) qui liste 4 073 amas de galaxies. 

Image : NGC 7331, inclinée dans notre direction,  nous offre ici, la richesse de son environnement galactique. Cette image nous offre une saisissante impression de relief amplifiée par la présence des galaxies lointaines.
Crédit & Copyright: Vicent Peris (OAUV / PTeam), Gilles Bergond, Calar Alto Observatory.

 galaxie NGC7331
 
           
 
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