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Mort du Soleil pour les enfants

Pourquoi notre Soleil va mourir ?

   Catégorie: enfants
Mise à jour 20 Octobre 2012

Notre Soleil est une étoile et comme toutes les étoiles, il va mourir. La mort d'une étoile est bien comprise par les astronomes car beaucoup d'étoiles meurent dans notre Galaxie et l'observation de ce phénomène est fréquente.
Notre Soleil est une étoile moyenne, ni très grande ni très petite. Il brille et nous chauffe grâce à la chaleur libérée par le feu interne de sa cheminée. Dans sa cheminée il y a une énorme quantité de gaz qui flambe depuis sa naissance il y a 5 milliards d'années, et chaque seconde, notre Soleil brule des millions de tonnes de gaz. À ce rythme là, il aura brulé tout son gaz dans environ 5 milliards d'années. C’est donc dans 5 milliards d'années que notre Soleil commencera à manquer de carburant pour sa cheminée.
Son cœur sera alors très lourd, il commencera à se contracter, il produira à nouveau de la chaleur et revivra encore un peu, mais très vite il gonflera jusqu'à devenir énorme. Sa taille sera cent fois celle d'aujourd'hui. Après quelques sursauts pour ne pas mourir,  sa température baissera lentement et le Soleil ressemblera alors à une énorme braise incandescente, de couleur rouge. Le Soleil deviendra une géante rouge puis perdra sa peau externe, son enveloppe.

 

L'enveloppe du Soleil, très dilatée disparaitra rapidement, mettant à nu la couche interne chaude et il ne restera qu'un gros morceau de charbon au centre.
L'astre de nos jours épuisé finira de bruler le reste de son carburant en 10 millions d'années seulement.
Il ne restera alors qu'un nuage laissant apparaitre à l'intérieur une naine blanche, toute petite mais un millions de fois plus lourde.
Beaucoup plus tard, la naine blanche se transformera en une naine noire, froide et définitivement morte.

Image : Le Télescope spatial Hubble a photographié dans un nuage, les restes d'une étoile mourante.
Au centre, on aperçoit la toute petite étoile, la naine blanche mourante. Dans le gigantesque nuage de gaz, cette petite étoile blanche brille encore au milieu des différents gaz colorés en violet, bleu, vert et rouge.
Ce nuage s'appelle la Nébuleuse du Petit fantôme, elle est située très loin de notre système solaire.
La Nébuleuse du Petit fantôme laisse entrevoir le destin de notre Soleil, qui devrait produire sa propre nébuleuse planétaire dans environ 5 milliards d'années environ.

 La mort d'une étoile
Les naines blanches sont des résidus d'étoiles éteintes. C’est l’avant-dernière phase de l'évolution des étoiles dont la masse est comprise entre 0,3 et 1,4 fois celle du Soleil.
La densité d'une naine blanche est très élevée.
Une naine blanche d'environ, une masse solaire a un rayon de l'ordre de celui de la Terre.
 
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