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Couches internes et externes de la Terre

Les couches internes de la Terre

   Catégorie: enfants
Mise à jour 20 Octobre 2012

La Terre, comme un oignon, est constituée de couches de matière de plus en plus lourde en allant vers le centre. Les couches dures sont la croute terrestre, le manteau et le noyau.
En partant du noyau, c'est à dire du centre de la Terre, on trouve le fer puis le sulfure de fer, les pierres (silicates), l'eau,  et dans le ciel, l'azote, le gaz carbonique, l'ammoniac, le méthane, l'hélium et l'hydrogène.
Le fer est abondant dans l'univers et c'est au centre de la Terre qu'on en trouve le plus. Le centre de la Terre s'appelle la graine c'est le noyau interne de la Terre.
La graine est une boule solide de 1220 km de rayon, située au centre de la Terre. Cette graine est entourée du noyau externe qui est liquide, attention ce n'est pas de l'eau c'est du Fer liquide très chaud à plus de 1000°C qui se refroidit très lentement depuis la création de la Terre. Au dessus du fer liquide on trouve les "pierres" comme le silicium ou le silicate de magnésium qui constituent l'essentiel du manteau terrestre.

 

Image : Les couches internes simplifiées de la Terre :

- la croute solide en surface a une épaisseur de 65 km,
- le manteau externe visqueux, a une épaisseur de 670 km,
- le manteau interne élastique, a une épaisseur de 2180 km,
- le noyau externe liquide, a une épaisseur de 2270 km,
- le noyau interne solide, a une épaisseur de 1220 km.

 
 Couches internes et externes de la Terre

Les couches externes de la Terre

    

La Terre a une couverture pour la réchauffer, c'est l'atmosphère. Cette couche d'air nous isole de l'espace et nous protège.
L'atmosphère de la Terre est une couverture gazeuse qui recouvre la Terre complètement. L'air se compose de beaucoup d'azote, d'oxygène, et de très peu d'autres gaz comme l'argon ou le dioxyde de carbone. Cette couche d'air nous protège car elle filtre le dangereux rayonnement solaire ultraviolet, elle réchauffe la surface de la Terre, en retenant la chaleur par effet de serre et surtout en réduisant les écarts de température entre le jour et la nuit. Il n'y a pas de frontière entre l'atmosphère et l'espace, comme on le voit sur cette image, l'air devient de moins en moins dense et s'évanouit peu à peu dans l'espace. Cependant l'altitude de 100 km marque une limite pour des objets (navette spatiale, satellites, astéroïdes) qui veulent entrer sur Terre. Ils subissent alors l'effet d'un fort freinage lors de leur rentrée dans l'atmosphère.
On appelle cette limite, la ligne de Kármán située à environ 100 km.
L'atmosphère est divisée en plusieurs couches.

 

Les différentes couches atmosphériques de la Terre :
- La troposphère a une épaisseur jusqu'à 16 km à l'équateur. C'est la couche où on trouve les nuages, la pluie, les vents.
- La stratosphère, la seconde couche de l'atmosphère terrestre a une épaisseur de 50 km. 
- La mésosphère est la couche située entre 50 km et 80 km d'altitude, il y fait très froid jusqu'à -100 °C.
- La thermosphère est la couche qui va de 80 km jusqu'à 640 km d'altitude. Il y fait très chaud, la température augmente avec l'altitude et elle peut atteindre plus de 1000°C mais la pression est si faible qu'elle n'est pas ressentie.
- L'exosphère est la couche qui s'évanouit peu à peu dans l'espace jusqu'à 100 000 km d'altitude et probablement jusqu'à la Lune.

Image : Les différentes couches de l'atmosphère de moins en moins denses, s'évanouissant peu à peu dans l'espace. Cette image de l'horizon de la Terre a été prise le 29 Juillet 2009, par l'équipage de la navette spatiale Endeavour en orbite autour de la Terre.

 atmosphère de la Terre
 
 
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