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Miranda

Miranda, la plus proche lune d'Uranus

   Catégorie : lunes
Mise à jour 01 juin 2013

Miranda (Uranus V) fut découverte en 1948 par Gerard Kuiper à l'aide d'un télescope de 2 mètres à l'observatoire McDonald. L'hémisphère sud de Miranda a été photographiée par la sonde Voyager 2 en janvier 1986. Son orbite est prograde (sens inverse des aiguilles d'une montre) et presque circulaire (excentricité = 0,0013). Miranda est constituée d'un mélange à peu près égal de glace et de roche. C'est la plus proche des lunes d'Uranus, le demi-grand axe de son orbite est de 129 900 km. Uranus est pratiquement couchée sur le plan de l'écliptique avec une inclinaison de son axe de rotation de 97,86°, l'orbite de Miranda suit la rotation atypique de la planète. Un évènement catastrophique est certainement à l'origine de cette inclinaison. Les lunes d'Uranus se sont formées à partir de la sous-nébuleuse qui a donné naissance à Uranus. Miranda présente une inclinaison (4,338° par rapport au plan de l’équateur d'Uranus), plus marquée que celles des autres grandes lunes d'Uranus (≈ 0°).
Miranda la plus interne des grandes lunes d'Uranus, est un monde bizarre qui a surement eu un passé tumultueux. Examinée de très près par la sonde Voyager 2 en 1986, ce monde sombre et lointain s'est avéré être tout à fait surprenant. Miranda montre une variété unique de terrain qui conduit certains astronomes à penser qu'elle a été fracturée jusqu'à 5 fois au cours de son évolution comme le montre le fameux "chevron" caractéristique, la brillante forme en V juste au-dessus du centre.
Cette image composite de haute résolution de Miranda montre une suite de crêtes, de vallées et de surfaces lisses ainsi que des canyons obscurs de ≈ 15 km de profondeur comme le grand cratère (au centre de l'image). Le centre de l'image est le pole sud.

 Miranda lune de la planète Uranus

Image : Miranda, la lune d'Uranus, photographiée par la sonde Voyager 2 qui a survolé son pole sud en 1986 à 31 000 km de distance, distance suffisante pour faire une cartographie géologique et compter les cratères de la lune. Miranda est constituée d'un mélange à peu près égal de glace et de roche. crédit : NASA (ref. jpl)

 
MirandaMoon of Uranus
  
Dimensions480×468×465.8 km
Mean diameter ≈ 471.6 km
Periapsis129 700 km
Apoapsis130 100 km
Argument of periapsis68.312 °
Ascending node326.438 °
Mass6.59×1019 kg
Discovered in February 16, 1948
Discovered byGerard Kuiper
Semi-major axis129 900 km
Eccentricity0,0013
Inclination / equator of Uranus4,232°
Mean temperature≈ 86 K
Escape velocity0.193 km/s
Rotation periodsynchronal
Orbital period1.413479 day

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