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Phobos

Phobos satellite de Mars

   Catégorie : lunes
Mise à jour 01 juin 2013

Les deux lunes de la planète Mars sont Phobos et Déimos. Ces lunes de Mars pourraient bien être des astéroïdes capturés en provenance de la principale ceinture d'astéroïdes qui se situe entre Mars et Jupiter.
Ces deux satellites orbitent très près de leur planète, à quelques milliers de kilomètres de celle-ci, 9 377 km pour Phobos et 23 460 km pour Déimos. Le diamètre de Mars ne fait que 6 792 km.
Ces deux lunes sont liées à Mars par les forces de marées et montrent donc toujours la même face à leur planète, comme le fait la Lune par rapport à la Terre. Comme Phobos orbite autour de Mars en 7H39, plus rapidement que ne tourne la planète Mars sur elle-même (24H36), les forces de marées font décroitre son rayon orbital de manière lente mais constante, au rythme de quelques cm par an.
Puisque son orbite est en-dessous de l'altitude synchrone, dans 20 à 40 millions d'années, il est possible que Phobos se brise ou s'écrase sur la surface martienne.

 

nota : Les noms de ses lunes sont une allusion à un vers grec, « Le Dieu de la guerre arrive, flanqué de ses deux satellites (hommes de main) peur et terreur » phobos signifie en grec 'peur', et deimos 'terreur'.

Image : Phobos  est un corps très irrégulier qui mesure 27×21,6×18,8 km, il s'agit d'ailleurs de l'un des plus petits satellites naturels du système solaire.
On aperçoit son cratère caractéristique Stickney, en bas à droite sur la photographie.

PhobosCaractéristiques
  
dimensions27×21×18 km
masse volumique1,85×103 kg/m³
gravité0,005 m/s²
Demi-grand axe9 377,1 km
 Phobos satellite de Mars

Le cratère Stickney sur Phobos

    

Phobos, la plus grande (27×21×18 km) des deux lunes de Mars est constituée de roches glacée, riches en carbone.
Phobos est parsemé de cratères d'impact comme tous les objets telluriques du système solaire.
Le cratère Stickney de 9 kilomètres de diamètre,  est le plus grand cratère de la lune martienne, il mesure près de la moitié du diamètre de Phobos.
Le cratère a été baptisé ainsi, en hommage à Chloe Angeline Stickney Hall, mathématicienne et femme de l’astronome Asaph Hall qui a découvert les deux lunes de la planète rouge le 12 août 1877.
Malgré la faible gravité (0,005 m/s²) de Phobos, on peut deviner que le matériau du météorite qui a frappé Phobos, a glissé lentement les pentes des parois du cratère. Les sillons qui se dessinent à la surface de Phobos, mesurent moins de 30 m de profondeur, 100 à 200 m de largeur et jusqu'à 20 km de long.

 

Image :   le cratère de Stickney mesure plus de 9 km de diamètre, (près de la moitié du diamètre de Phobos), Stickney. Il est si grand que l'impact météoritique aurait pu désintégrer complètement la petite lune de Mars.
Cette superbe image de Stickney et de ses abords, a été prise par la caméra HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter à 6 000 km de Phobos.

nota: si on s'imagine sur la surface de Phobos, Mars apparaît 6 400 fois plus grande que la pleine Lune vue de la Terre, ce qui représente un quart de l'hémisphère céleste de Phobos.
 cratère sticney sur Phobos lune de Mars

Phobos et Deimos

    

Les noms des deux lunes de Mars sont tirés de la mythologie grecque, Phobos (Peur) et Déimos (Terreur), les deux jumeaux que le dieu Arès eut avec la déesse Aphrodite.
Déimos est recouverte d'une épaisse couche de particules éjectées lors des impacts de météorites, ce qui estompe son relief en remplissant ses cratères petit à petit. On ne retrouve pas cette particularité sur Phobos, plus proche de Mars où la poussière subit l'influence des forces de marées de Mars. Ces deux satellites pourraient venir de la ceinture d'astéroïdes, qui en passant près de la planète Mars, auraient été capturés. Déimos est à une distance de 23 460 km de Mars et Phobos à 9 377 km.
La gravité à la surface de Déimos est très faible (0,0039 m/s-2). Sa masse volumique n'est que de 2,2 g/cm3. Sa vitesse de libération est de 22 km/heure ou  6 m/s), ce qui permettrait à un homme de quitter le sol de Déimos simplement en courant.

 

Phobos est la plus grande des deux lunes de Mars.
C'est aussi la plus proche, elle orbite autour de la planète rouge en 7 heures et 39 minutes. Au moment de la prise de vue, elle était à 11 800 kilomètres de Mars Express alors que Deimos était à 26 200 kilomètres. La future mission russe Phobos-Gruntes doit décoller dans le courant de 2011 afin de rapporter sur Terre des échantillons de la surface de Phobos en 2014.

Image : Cette image unique des lunes martiennes Phobos et Deimos ensemble, a été capturée par Mars Express le 5 novembre 2009 par l'instrument HRSC (High Resolution Stereo Camera).
Ici, Deimos est plus de deux fois plus loin de la caméra que Phobos.

 phobos et deimos

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