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Prométhée

Prométhée, lune de Saturne

   Catégorie : lunes
Mise à jour 01 juin 2013

Prométhée découvert en octobre 1980, est un satellite naturel irrégulier de Saturne qui a une taille mesurée en 2006 de 119 x 87 x 61 km. Cette lune présente de nombreuses vallées et falaises ainsi que plusieurs cratères d'une vingtaine de kilomètres de diamètre. Prométhée parait moins cratérisée que les lunes voisines, Pandore, Janus et Épiméthée.
Sa faible densité et son albédo élevé semblent indiquer que Prométhée est un astre de glace très poreux. Lorsque Prométhée passe au travers de l’anneau F, les particules de glace sont à la fois attirées par la Lune et glissent sur les côtés de l'anneau.

Image : Prométhée au premier plan au dessus de l'anneau F et sous l'anneau F, on aperçoit Pandore.
Crédit : Cassini imaging team NASA.

 Prométhée satellite de Saturne 
Prometheus Moon of Saturn
   
Dimensions 119 x 87 x 61 km
Mass 1.6×1017 kg
Mean density  480 kg/m3
Average albedo 0,6
Semi-major axis 139 400 km
Eccentricity  0.0023
Orbital period  0.612990038 d
Discovered October 1980
Discovered by Stewart A. Collins (Voyager 1)
Rotation period synchronous

Prométhée crée des vagues dans les anneaux

    

Prométhée crée continuellement d’étranges courants dans l’anneau F de Saturne. Cette petite lune tourne autour de Saturne à l’intérieur du mince anneau F et s'approche du bord interne de l’anneau toutes les 15 heures environ. Ainsi, le faible champ de gravité de Prométhée attire alors les fines particules de poussières glacées alentours, provoquant ces vagues sombres, d'absence de matière. Prométhée crée un nouveau courant à chaque passage, si bien que parfois plusieurs d’entre eux sont visibles simultanément. Le champ de gravité de la minuscule lune crée des chenaux et des nœuds dans l’Anneau F ainsi que les vagues sombres visibles sur cette image.


nota: Dans la mythologie grecque, Prométhée est celui qui a dérobé le feu des dieux.

 

Image : Sur cette image, Prométhée est visible en haut à gauche, la lune de Saturne est en orbite près du bord intérieur de l'anneau F de Saturne. Cette vue montre les multiples franges étroites de l'anneau F et une faible bande de matière reliant Prométhée à l'anneau.
Image prise en janvier 2009 par la sonde spatiale Cassini. La mission Cassini-Huygens est arrivée dans les parages de Saturne en juillet 2004, il est probable qu’elle continue de transmettre des données et des images de ce lointain monde au moins jusqu’en 2017.
Crédit : Cassini Imaging team ISS, JPL, ESA, NASA.

 prométhée et les anneaux de saturne

Prométhée, le satellite berger

    

Prométhée (S XVI Prometheus), la petite lune de Saturne a été observée en détail par la sonde spatiale Cassini-Huygens, elle montre ici ses 119 km de longueur. En orbite autour de Saturne depuis 2004, la sonde spatiale Cassini a effectué fin janvier 2010, son survol le plus rapproché de Prométhée. En effet cette image a été prise par Cassini, depuis une distance de 36 000 km. La surface de Prométhée qui s’étend sur 119 x 87 x 61 km, révèle un intéressant et complexe système de crêtes, de saillants et de cratères. Ces formations ajoutées à sa forme oblongue et à sa haute réflectivité, sont à présent étudiées dans l’espoir de mieux comprendre la relation qu’entretiennent Prométhée et les anneaux de Saturne. Prométhée est en effet un des quelques satellites bergers connus de Saturne.

 

Tout comme celle de sa lune compagne Pandore, Prométhée confine de nombreux petits morceaux de glace dans l’anneau F de Saturne. Sur cette image, une partie de Prométhée (à droite) est éclairée par le Soleil tandis que l’autre reste malgré tout perceptible du fait de la réflexion de la lumière solaire sur Saturne.

Image : Crédit : Cassini Imaging team ISS, JPL, ESA, NASA.

nota: un satellite berger est un corps d'une taille modeste orbitant à proximité des bords d'un anneau. La gravité engendrée par le satellite confine l'anneau et lui délimite un bord précis. En effet, les particules qui s'en éloignent sont soit renvoyées dans l'anneau, soit s'intègrent à la lune.
 prométhée ou prometheus, lune de Saturne

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