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Téthys

Téthys lune de Saturne

   Catégorie : lunes
Mise à jour 01 juin 2013

TéthysDans la mythologie grecque, Téthys est l'une des divinités primordiales des théogonies helléniques. Elle personnifie la fécondité "féminine" de la mer. Née des amours d'Ouranos et de Gaia, elle est la plus jeunes des Titanides. Elle épousa Océan, l'un de ses frères, dont elle eut un très grand nombre d'enfants, plus de trois mille, qui sont tous les fleuves du monde. Téthys éleva Héra, que lui confia Rhéa (elle aussi une titanide), pendant la lutte de Zeus contre Cronos. En témoignage de reconnaissance, Héra parvint à réconciller Téthys et Océan, qui s'étaient brouillés. La demeure de Téthys est généralement placée dans l'extrême Occident, au-delà du pays des Hespérides, dans la région où, chaque soir, le soleil termine sa course.  est un corps glacé, similaire à Dioné et Rhéa. Sa densité indique qu'elle est principalement composée de glace.
La surface de Téthys est couverte de cratères et compte de nombreuses fissures dans la glace. Il existe deux types de terrain sur Téthys : l'un est composé de régions fortement cratérisées; l'autre consiste en une ceinture de couleur sombre et peu cratérisée qui traverse la lune de part en part.
Le faible nombre de cratères sur cette région indique que Téthys a certainement eu autrefois une activité interne, causant une remontée partielle du terrain plus ancien.
En orbite synchrone autour de Saturne, Téthys présente toujours le même hémisphère à sa planète, tout comme la Lune à la Terre et de nombreux satellites par rapport à leur planète mère. Il faut à Téthys un peu moins de 2 jours pour faire le tour de Saturne.
Téthys est accompagné sur son orbite par deux autres satellites de Saturne : TélestoTelesto lune Saturne  en avance de 60° et CalypsoCalypso lune de Saturne  en retard de 60° ce qui crée un point de LagrangeUn point de Lagrange (noté Li), ou point de libration, est une position de l'espace où les champs de gravité de deux corps en orbite l'un autour de l'autre, et de masses substantielles, se combinent de manière à fournir un point d'équilibre à un troisième corps de masse négligeable, tel que les positions relatives des trois corps soient fixes..

 Ththys lune de Saturne 
Tethys Moon of Saturn
   
Dimensions 1072×1056×1052 km
Mass 6,176×1020 kg
Mean density  984 kg/m3
Semi-major axis 294 619 km
Orbital period 1,887802 d
Eccentricity 0.0001
Gravity 0,15 m/s2
Inclination 0,168°
Discovered March 21, 1684
Discovered by Jean-Dominique Cassini

Image : Téthys par Voyager 2 le 26 Aout, 1981 à une distance de 282000 km. L'image montre deux types de terrain, l'un est couvert de cratères (en haut) et l'autre est plus légèrement cratérisé (en bas).

La face cachée de Téthys

    

Depuis le début de sa mission dans le système de Saturne, la sonde spatiale Cassini a eu à maintes reprises l'occasion d'observer le cortège des lunes qui gravitent autour de la planète géante.
Téthys est dominé par un énorme cratère d'impact nommé Odyssée, dont les 400 km de diamètre représentent près des 2/5 de Téthys.
Téthys étant une boule de glace à -187°C, ce cratère s'est aplani au cours des âges.
La seconde structure la plus visible de Téthys est la gigantesque vallée Ithaca Chasma, large de 100 km, profonde de 3 à 5 km et longue de 2000 km, couvrant près des 3/4 de la circonférence de Téthys.
Ce grand canyon est visible sur l'image du haut, elle parcoure la lune en diagonale en partant du cratère en haut de l'image vers la gauche de Téthys. Cette cicatrice est peut-être la marque de l'impact qui est à l'origine du grand cratère Odyssée. Celui-ci a pu provoquer une onde de choc qui a traversé Téthys, fracturant la fragile surface glacée de la face opposée.
Cette photo présente ici la face "cachée" de la cinquième plus grosse lune de Saturne.

 

Le rebord de l'immense bassin d'impact Odysseus (450 kilomètres de large) est visible sur le limbe oriental, en haut à droite de l'image ci-contre, et semble aplatir à cet endroit la courbure de la lune. Les autres grands cratères bien visibles ici, sont Pénélope (à gauche du centre) et Melanthius (sous le centre). La région entre les cratères Pénélope et Odysseus n'avait jamais encore été photographiée avec une telle résolution. La surface blanche de Téthys est probablement due à des particules de glace fraiche qui tombe continuellement sur la lune en provenance du discret anneau E de Saturne, et qui trouvent originellement leur source dans les fontaines de glace d’Encelade.

Image : La face cachée de Téthys en couleur naturelle, cette image a été prise par la sonde Cassini le 31 décembre 2006 à une distance d'environ 414000 kilomètres de Téthys. La résolution est de 2 kilomètres par pixel. Source: NASA

 Tethys lune de Saturne

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