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PTOLEMEE

Ptolémée (90 - 168)

   Catégorie : biographie
Mise à jour 01 juin 2013

Ptolémée (Claudius Ptolemaeus), est né vers 90. C'est un astronome et astrologue grec qui vécut à Alexandrie (Égypte). Ptolémée fut l’auteur de deux traités scientifiques majeurs. L’un traite d’astronomie, l'Almageste, l’autre, de la Géographie, qui s'appuie sur toutes les connaissances du monde gréco-romain.
L’œuvre de Ptolémée est une synthèse de la science antique basée sur la vérification par l'observation.
L’Almageste, "la Très Grande" chez les arabes, est un ouvrage monumental de treize livres qui intègre les modèles astronomiques de l'antiquité, depuis les babyloniens jusqu'aux grecs, l'ensemble couvre une période de près de neuf siècles. Cela va du premier jour du calendrier égyptien, c’est-à-dire le 26 février −747 av. J. C. au premier siècle de notre ère.
Ptolémée reprend les tables de données égyptiennes, perfectionne les modèles et les présente dans un seul ouvrage complet sur l’astronomie de l’époque. Il convertira l'almageste trop compliqué, en tables dans l'ouvrage "les tables faciles", elles sont l'ancêtre de toutes les tables astronomiques existantes (Tables arabes, Tables de Tolède, Tables Alphonsines, Tables de Toulouse, Tables pruténiques, Tables rudolphines de Kepler, ...). Ptolémée valide le modèle géocentrique d’Hipparque, qui sera largement accepté pendant plus de mille trois cents ans. Son modèle, peu modifié est aussi adopté par les arabes et en Inde, tout simplement car il suffit aux besoins des navigateurs de l'époque. Ptolémée aurait eu un intuition du vide « les astres nagent dans un fluide parfait qui n’oppose aucune résistance à leurs mouvements ».
Sa vision du monde géocentrique resta la référence et paralysa les esprits scientifiques durant les treize siècles qui suivirent. L’astronomie stagna jusqu'à la fin de moyen âge jusqu'à l'apparition des instruments d'observation.

 

C'est avec beaucoup de peine que Copernic (1543), Galilée (1630) puis Kepler mettront fin à cette vision géocentrique du monde, en proposant un système héliocentrique.
Sa Géographie est aussi une synthèse de l'ensemble des connaissances de la géographie du monde à l’époque de l’empire romain sous le règne d’Hadrien (125).
Ptolémée définit les latitudes à partir de l’équateur selon la durée du jour le plus long, la durée du solstice d’été passe de 12 h à 24 h au fur et à mesure qu’on s’approche des pôles. Il fixe le méridien de longitude 0 au point le plus à l’ouest qu’il connait, les iles « Fortunata » qui correspondent peut-être aux iles du Cap Vert.
Ses cartes allaient de l’océan Atlantique jusqu’à la Chine, de 80 degrés de latitude vers l’Arctique jusqu'en Afrique. Ptolémée était conscient que ses cartes ne couvraient qu’un quart de la planète.
Le premier exemplaire de la Géographie de Ptolémée édité avec les cartes, date de 1477.
Ptolémée est mort vers 168 à Canope.

Image :  Ptolémée aurait eu une intuition du vide « les astres nagent dans un fluide parfait qui n’oppose aucune résistance à leurs mouvements ».
L’Almageste de Ptolémée contient également un catalogue de 1022 étoiles et une liste de quarante-huit constellations. Bien que ne couvrant pas toute la sphère céleste, ce système fut la référence pendant de nombreux siècles.
Théorème de Ptolémée : « Un quadrilatère convexe est inscriptible dans un cercle, si et seulement si le produit des diagonales est égal à la somme des produits des côtés opposés.

 Ptolémée
Biographies hommes de sciences        
         
Aristote (-384 -322 av JC)
Ptolémée (90-168)
Nicolas Copernic (1473-1543)
Tycho Brahé (1546-1601)
Galileo Galilei (1564-1642)
Johannes Kepler (1571 - 1630)
Isaac Newton (1642-1727)
Friedrich Wilhelm Herschel (1738-1822)
Pierre Simon Laplace (1749-1827)
Caroline Lucretia Herschel (1750-1848)
Friedrich Wilhelm Bessel (1784-1846)
Michael Faraday (1791-1867)
John Frederick Herschel (1792-1871)
Charles Darwin (1809-1882)
James Clerk Maxwell (1831-1879)
Max Planck (1858-1947)
  George Ellery Hale (1868-1938)
Henrietta Swan Leavitt (1868-1921)
Willem De Sitter (1872-1934)
Karl Schwarzschild (1873-1916)
Albert Einstein (1879-1955)
Harlow Shapley (1885-1972)
Erwin Schrödinger (1887-1961)
Edwin Powell Hubble (1889-1953)
Walter Baade (1893-1960)
Bernard Lyot (1897-1952)
Jan Hendrik Oort (1900-1992)
Chandrasekhar (1910-1995)
John Wheeler (1911-2008)
Stanley Miller (1930-2007)
Frank Drake (1930-
 

Voir aussi

     
 
Terre Lune, tailles et distance sont à l'échelle
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