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Constellations − articles

 

Les groupes d'étoiles

    

Une constellation est un groupe d'étoiles de la voute céleste qui suffisamment proches ont donné l'apparence imaginaire d'une figure sur la voute céleste. Une constellation est donc un astérisme astronomie, un astérisme est une figure remarquable dessinée par des étoiles particulièrement brillantes.  particulier.
Dans le ciel, les étoiles d'une constellation sont très éloignées les unes des autres mais apparaissent regroupées en figures, si bien que la constellation n'a pas de distance propre.
Les constellations occidentales sont regroupées en deux parties, divisant le ciel en suivant plus ou moins les deux hémisphères terrestres, le ciel austral pour le sud et le ciel boréal pour le nord.
Les constellations boréales sont les plus anciennes et correspondent au plan de ciel visible depuis les régions de la Méditerranée par les astronomes de l'Antiquité.

 

Les constellations australes ont été nommées par les astronomes occidentaux après le XVe siècle.
L'Union Astronomique Internationale (UAI) divise le ciel en 88 constellations officielles avec des frontières précises, pour que chaque point du ciel appartienne à une constellation.
L'homme est fasciné par ce décor cosmique que représente le ciel observé en dehors de tout éclairage artificiel. Les étoiles semblent toutes accrochées à la même distance de la terre. Le ciel change jour et nuit tout au long de l'année.
A première vue le ciel est parsemé de milliers d'étoiles brillantes et scintillantes. En théorie on pourrait voir d'un seul coup d'œil environ 3800 étoiles, en réalité environ 2600 seulement sont visibles à cause des lumières parasites.

 

C’est la rotation de la Terre qui crée l'horizon coupant en deux la sphère céleste.
Au pôle, toutes les étoiles tournent autour du zénith, parallèlement à l'horizon.
A l'équateur toutes les étoiles se lèvent et se couchent, les pôles célestes se trouvent à l'horizon. Dès lors, toutes les étoiles d'un pôle à l'autre sont visibles à certains moments de l'année.
Aux latitudes moyennes certaines étoiles sont circumpolaires Un objet céleste (typiquement une étoile) est dit circumpolaire par rapport à un lieu d'observation donné s'il est visible à toute les époques de l'année. Dans l'hémisphère nord, une étoile disparaît sous l'horizon quand la somme de sa déclinaison et de la latitude du lieu d'observation est inférieure à 90°. La notion 'circumpolaire' est donc liée au lieu d'observation. Ainsi, au pôle Nord, toutes les étoiles de déclinaison positive sont circumpolaires, alors qu'il n'existe aucune étoile circumpolaire à l'équateur. Une constellation est dite circumpolaire si la totalité de ses étoiles principales sont circumpolaires.  ou toujours au dessus de l'horizon alors que d'autres se lèvent et se couchent.

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