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Calendrier de l'astronomie, ciel d'avril

Constellation du Bouvier

   Catégorie: enfants
Mise à jour 21 Janvier 2013

Au printemps, un triangle caractéristique formé par les étoiles Arcturus (α Bootis) de la constellation du Bouvier, Spica (α Virginis) de la Vierge et Regulus (α Regulus) du Lion, aidera l'observateur à se repérer dans le ciel étoilé. Ce triangle céleste est appelé par les astronomes le triangle d'orientation du printemps.
La constellation du Bouvier est une constellation boréale, visible de l'hémisphère nord. Ses étoiles les plus brillantes dessinent dans le ciel un grand cerf-volant (voir l'image agrandie). On trouve également près de la constellation du Bouvier, un énorme amas d'étoiles, M3 (Messier 3). L'amas d'étoiles M3 se situe entre Arcturus du Bouvier (α Bootis) et l'étoile double, la plus brillante des chiens de chasse (Cor Caroli). Arcturus, l'étoile principale du Bouvier est une géante orange 30 fois plus brillante que notre Soleil, c'est la quatrième étoile la plus brillante du ciel. Elle se situe dans le prolongement de la courbe de la queue de la Grande Ourse. Son nom signifie Gardien de l'ours en grec ancien.

 

nota : Une constellation est un groupe d'étoiles qui suffisamment proches sur la voute céleste ont donné l'apparence d'une figure imaginaire dessinée dans le ciel.

nota : M est la marque du catalogue Messier, un catalogue astronomique d'objets d'aspect diffus comme les nébuleuses ou les galaxies.

nota : Par convention les noms des étoiles d'une constellation sont préfixés par une lettre grecque suivie des 3 premières lettres de la constellation, exemple :
α  Ori, β Ori,... (lettres grecques : α β γ δ ε ζ η θ ι κ λ μ ν ξ ο π ρ ς σ τ υ φ χ ψ ω).

Image : Constellation du Bouvier. Image retravaillée à partir du logiciel Open Source Stellarium.

 Constellation du Bouvier
     

Amas d'étoiles M3

    

L'amas d'étoiles M3 est une énorme boule d'étoiles très vieille, bien plus vieille que notre Soleil, environ 10 milliards d'années.
Ses étoiles parcouraient la Galaxie alors que la Galaxie elle même était très jeune.
Beaucoup d'amas d'étoiles de son âge ont disparu, sur les quelques 200 amas globulaires qui survivent aujourd'hui, M3 est l'un des plus grands et des plus brillants amas d'étoiles. Il est facilement visible dans l'hémisphère Nord avec des jumelles, dans la constellation des Chiens de chasse.
L'amas d'étoiles M3 se situe entre Arcturus du Bouvier (α Bootis) et l'étoile double, la plus brillante des chiens de chasse (Cor Caroli).
La magnitude apparente de l'amas M3 est de 6,3, juste au-dessus de la limite de visibilité à l'œil nu. Dans des jumelles on verra une tache blanchâtre et diffuse.
Si la plupart des étoiles de l'amas sont âgées de 10 milliards d'années, un grand nombre d'étoiles sont bleues, donc jeunes, quelques centaines de millions d'années.
L'objet a été découvert en 1764 par Charles Messier mais c'est William Herschel vers 1784 qui compris qu'il s'agissait d'un amas d'étoiles.

 

M3 contient un nombre considérable d'étoiles, environ un demi-million, la plupart des étoiles sont vieilles et rouges.
La lumière met environ 35000 ans pour nous parvenir de M3, qui s'étend sur environ 150 années-lumière.
Cet important amas globulaire héberge beaucoup d’étoiles variables, des étoiles dont la luminosité varie, alors que la plupart des étoiles sont de luminosité presque constante, ce qui en fait sa particularité.
Le centre de cet amas est riche en étoiles, son cœur représente la moitié de la masse de l’amas. Vu au télescope, c'est l'un des plus beaux objets célestes de l'hémisphère nord.

Image : Amas d'étoiles M3. La photo est un composite d'images bleues et rouges.
Crédit & Copyright: S. Kafka & K. Honeycutt (Indiana University), WIYN, NOAO, NSF

 Amas d'étoiles M3
 
           
 
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