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Coatlicue la mère du Soleil

Supernova Coatlicue

   Catégorie : nébuleuses
Mise à jour 01 juin 2013

Comment a été créée la nébuleuse à l'origine de notre Soleil ?
Selon les astrophysiciens, le Soleil serait apparu dans un nuage moléculaire géant il y a environ 4,5 milliards d’années suite à l'explosion d'une supernova d’au moins 30 fois la masse du Soleil, elle aurait engendré le nuage de gaz et de poussière dont nous sommes issus. Cette gigantesque étoile est nommée Coatlicue, la mère du Soleil dans la mythologie aztèque mais aussi la déesse de la fertilité, de la terre, du feu, de la vie, de la mort, de la renaissance, bref de tout !
L'étoile Coatlicue serait apparue dans d'un nuage moléculaire géant contenant des dizaines de milliers d’étoiles dont certaines, très rapidement en quelques millions d'années auraient explosé en supernova.
Puis une deuxième génération de quelques milliers d’étoiles aurait pris naissance dans la poussière et le gaz comprimés par les premières supernovae. C'est à ce moment là que Coatlicue serait nait et aurait à son tour explosé comme sur l'image ci-contre, enveloppée d'une coquille de matière et de gaz dense, alimentée pendant des millions d'années par les vents de l'étoile mourante. C'est dans cette coquille riche de matière, que de nombreuses étoiles dont notre Soleil allaient faire leur apparition. C'est ainsi qu'en quelques dizaines de millions d’années seulement, trois générations d’étoiles se sont succédées pour donner naissance à notre système solaire maintenant isolé quelque part à la périphérie de la Voie lactée. Malheureusement il n'y a aucune chance de retrouver  les étoiles issues du même processus et en même temps que notre Soleil car depuis 4,5 milliards d'années, à la vitesse de 217 km/s, nous avons fait au moins 18 fois le tour de la voie lactée, distançant les sœurs du Soleil.

 

La mort d'une étoile peut être douce ou violente, cela dépend de sa masse. En dessous de 1,4 fois la masse du Soleil, l'étoile s'éteint très lentement dans la sérénité. Entre 1,4 et 5 fois la masse du Soleil, son agonie est beaucoup plus violente. Son rayon se rétrécit jusqu'à 10 Km. La densité finale est énorme, les noyaux ne peuvent résister et le cœur de l'étoile devient un gigantesque noyau de neutrons. L'effondrement provoque une explosion terrible qui va projeter les couches supérieures de l'étoile dans l'espace, et dans le ciel brillera une supernova.
Au dessus de 5 fois la masse du Soleil, l'effondrement est extrêmement violent et rapide. Celui-ci ne peut plus être arrêté. Le cœur de l'étoile devient un trou noir. La violence de l'effondrement produit une explosion gigantesque qui projette les couches supérieures de l'étoile dans l'espace.

nota : La violence de l'effondrement d'une étoile, produit une explosion gigantesque qui projette les couches supérieures de l'étoile dans l'espace, jouant un rôle essentiel dans l'histoire de la vie.
C'est lors de son explosion en supernova que l'étoile libère les éléments chimiques qu'elle a synthétisé au cours de son existence et lors de l'explosion elle-même. Ces éléments chimiques voyageront dans le milieu interstellaire pour se répandre dans l'espace. Une supernova va s'étendre sur des centaines de milliards de Km, ensemençant le milieu interstellaire d'éléments lourds, fabriqués pendant la vie de l'étoile et au cours de l'explosion. Ces éléments lourds sont les constituants des planètes telluriques comme notre Terre.

 Nébuleuse la « bulle carrée »

Image :  La mort d'une étoile, image infrarouge des restes d'une supernova.
La coquille de gaz froid apparait en bleu à environ 300 000 milliards de km de l'étoile mourante invisible située au centre de la bulle. C'est dans cette coquille de gaz que vont naitre de nombreuses étoiles comme notre Soleil.
© CNRS-Image.

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