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Importance de l'eau

Réservoirs d'eau sur Terre

   Catégorie : Terre
Mise à jour 01 juin 2013

Il semble que la Terre une fois formée, il y a 4,5 milliards d’années, contenait dans son atmosphère brulante, toute l'eau sous forme de vapeur.
C’est cette vapeur, lorsqu'elle se condensera, formera beaucoup plus tard les océans, il y a 3,8 milliards d’années.
Toute cette eau est aujourd'hui, le régulateur thermique de la planète Terre. Ainsi, grâce à son cycle d'évaporation puis de précipitation, et à la circulation de l'eau, dans les océans, l'énergie reçue par la Terre est thermo régulée, sur l'ensemble des latitudes du globe terrestre. L'eau est le seul élément sur Terre, qui selon les conditions de température et de pression, se retrouve à l'état, solide, liquide et gazeux.

 

Grâce à ses trois états, l'eau constitue le plus grand déplacement d'une substance chimique, à la surface de la planète. La surface des océans est de 3,6x108 km2, par un calcul simple, si toute la glace stockée dans les calottes glaciaires et les glaciers, fondait, la montée du niveau marin serait de 120 mètres. Durant les deux derniers millions d'années, la Terre a connu des fluctuations très importantes du niveau marin. Le niveau a oscillé entre +7 mètres et -130 mètres, au gré des phases d'englaciation et de fonte et cela sans tenir compte des taux d'évaporation modifiés, des changements dans la circulation des eaux océaniques et surtout de la dilatation des eaux océaniques liées à leur réchauffement.

 
Les réservoirs d'eau de la Terrevolume
  
Océan1 400x106 km3
Glaciers43,4x106 km3
Eaux souterraines15,3x106 km3
Lacs et rivières0,13x106 km3
Cycle évaporation / précipitation0,505x106 km3
Couverture sédimentaire330x106 km3
Lithosphère et asthénosphère400x106 km3

source: Berner et Berner (1996)

Superficie des terres émergées

    

Le niveau moyen des mers nous permet de définir les références des altitudes et des profondeurs, de la croute terrestre.
Alors que rien ne semble plus fixe que la zone côtière qui sépare la mer du continent, les roches et les fossiles témoignent du contraire, montrant des déplacements importants de la ligne de rivage, dans les temps géologiques.
Les analyses des couches sédimentaires, faites par les scientifiques révèlent ces montées et ces descentes du niveau de la mer au cours des temps géologiques.
Les variations du niveau marin rythment à différentes échelles, l'histoire de la Terre et son climat.
Aux bas niveaux marins sont associés des climats relativement froids alors qu'aux hauts niveaux marins, les climats sont plus chauds.
La superficie des terres émergées a considérablement varié et leurs limites sont retracées grâce à la cartographie des anciens dépôts marins et continentaux.
L'Europe de l'Ouest n'a l'aspect que nous lui connaissons aujourd'hui, que depuis quelques dizaines de milliers d'années.
Sur les cartes ci-contre, l'esquisse des contours actuels des côtes permet de représenter le mouvement des plaques tectoniques, avec rotation et glissement vers l'Est, de la péninsule ibérique, de la Corse et de la Sardaigne, par rapport à la France.

 France 155 millions Annees

Image : Il y a environ 155 millions d'années, seuls émergent au Sud-ouest de l'Europe les massifs armoricains et ardennais, la région de l'Èbre et l'Ouest de la péninsule ibérique. La transgression marine recouvre presque toute la France.

nota : En géologie, une transgression marine est l'envahissement des continents par la mer, dû à un affaissement des terres émergées ou à une élévation générale du niveau des mers.

 France 65 millions Annees

Image : Il y a 65 millions d'années, une régression découvre la majeure partie de la France et de la péninsule ibérique.
source 1996 : Jacques Rey, professeur à l'Université Paul Sabatier, à Toulouse et René Cubaynes, professeur agrégé au lycée Lapeyrouse, à Albi.

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