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Liste des étoiles proches du Soleil

Zone d'influence du Soleil

   Catégorie : étoiles
Mise à jour 05 janvier 2015

L'espace est immense, mais l'espace entre les zones gravitationnelles des 100 milliards d'étoiles de notre Voie Lactée, est relativement petit.
L'étoile la plus proche du Soleil est à seulement 4.24 année-lumière, elle s'appelle Proxima du Centaure ou α Centauri C, mais ce n'est pas une étoile brillante, c'est une naine rouge de magnitude absolue  La magnitude absolue indique la luminosité réelle d'un objet céleste, alors que la magnitude apparente dépend de la distance de l'objet. La magnitude absolue d'une étoile est définie par la magnitude apparente qu'aurait cette étoile à une distance de référence de 10 parsecs (≈32.6 années-lumière) et en l'absence d'extinction interstellaire (sans poussière entre l'objet et l'observateur). Un gain d'une grandeur, correspond à 2,5 fois moins de brillance. Exemple : un objet de magnitude 1, est 2,5 fois moins brillant qu'un objet de magnitude 2.  +15.49 et de magnitude apparente La luminosité mesurée depuis la Terre d'une étoile, ou d'un autre objet céleste est exprimée en magnitude apparente. L'échelle des magnitudes est logarithmique et inversée, c'est-à-dire que les magnitudes les plus faibles correspondent aux objets les plus brillants. Un gain d'une grandeur, correspond à 2,5 fois moins de brillance. Exemple: un objet de magnitude 1, est 2,5 fois moins brillant qu'un objet de magnitude 2.  +11.05, qui semble tourner autour de ses deux voisines, α Centauri A et α Centauri B. Sa luminosité en  lumière visible est égale 0,0056% de celle du Soleil, elle rayonne presque toute son énergie lumineuse (85%) dans l'infrarouge.
Pour qu'une étoile brille elle doit produire des réactions nucléaires en son centre. Pour cela elle doit atteindre une masse minimale, 8% de la masse du Soleil (M☉). En dessous de cette masse, ce sont des naines brunes ou des planètes. Proxima Centauri avec une masse égale à 12% de M☉, brille légèrement. Elle existera bien longtemps après le Soleil car elle consomme très peu de carburant et brillera faiblement pendant des dizaines de milliards d'années. De par sa proximité, α Centauri A est la quatrième étoile la plus brillante du ciel nocturne, après Sirius, Canopus et Arcturus, c'est une naine jaune de type spectral G2V. G signifie que c'est une naine jaune dont la température de surface est comprise entre 5300 K et 6000 K, comme notre Soleil.
Que représente une année-lumière ?
Une année-lumière vaut ≈10 000 milliards de km. Cette distance semble très grande mais le nuage de Oort Cette région lointaine et invisible du Système solaire est située à 7500 milliards de km. Elle héberge des milliards de corps légers glacés, à la limite de l’attraction du Soleil. Sur cette orbite très fragile, quasi stationnaire, les comètes les plus lointaines du Soleil peuvent être perturbées par la moindre force gravitationnelle, des étoiles les plus proches du système solaire., une région du système solaire, est situé à ≈7500 milliards de km et il contient des milliards de corps glacés à la limite de l'attraction du Soleil.
La gravitation est une force universelle qui courbe l'espace à très longue distance. L'influence gravitationnelle du Soleil est donc "sans limite", cependant elle diminue peu à peu, jusqu'à ce qu'une autre masse courbe l'espace vers elle, et impose son attraction gravitationnelle.
Les plus proches étoiles du Soleil sont situées à environ 4 années-lumière, c'est le système Alpha Centauri, ce système est deux fois plus massif (≈2.13 M☉) que le système solaire.
A quelle distance, la confrontation gravitationnelle entre ces deux objets massifs, aura donc lieu ?
Autrement dit, où se situe la limite d'influence de notre Soleil ?
Bien que ces deux objets ne tournent pas l'un autour de l'autre on pourrait utiliser r ≈ a√3(m/3M) qui est la formule simplifiée de la sphère de Hill, r étant le rayon de la sphère de Hill et a le demi-grand axe.
Ainsi pour se faire une idée de cette frontière gravitationnelle on écrit dans Excel :
=4,24*((1/(3*2,13))^(1/3))
Le rayon de la sphère de Hill du système Alpha Centauri (objet le plus lourd) est ≈ 4.24 multiplié par racine cubique de (m/3M) = 2.28 années-lumière.
La zone d'influence gravitationnelle de notre système solaire meurt donc à environ 4.24 − 2.28 = 1.96 année-lumière. Un objet céleste (naine ou exoplanète flottante) pourrait rester au voisinage de cette frontière, entre les deux systèmes, sans être capturé par l'un des deux.

 
Star
Designation
Stellar
Class
magnitude
app./abs.
Distance
(ly)
     
Sun G2V-26.744.800
α Centauri AG2V0.014.344.39
α Centauri BK1V1.345.704.39
SiriusA1V-1.461.428.58
ε EridaniK2V3.726.1810.50
61 Cygni AK5.0V5.207.4911.40
61 Cygni BK7.0V6.058.3111.40
Procyon AF5IV-V0.342.6511.50
ε IndiK5Ve4.696.8911.80
τ CetiG8Vp3.495.6811.90
Groombridge 1618K7.0V6.608.1615.90
40 Eridani AK1Ve4.435.9216.50
70 Ophiuchi AK1Ve4.245.7116.60
70 Ophiuchi BK5Ve6.017.4816.60
AltairA71V-V0.762.2016.70
σ DraconisK0V4.675.8718.80
Gliese 570K5Ve5.726.8619.00
η CassiopeiaeG3V3.464.5919.40
36 Ophiuchi AK1Ve5.076.1819.50
36 Ophiuchi BK1Ve5.116.2219.50
36 Ophiuchi CK5Ve6.337.4519.50
HR 7703K3V5.326.4119.60
82 EridaniG8V4.265.3519.80
δ PavonisG7V3.554.6219.90
Gliese 892K3V5.576.5021.30
ξ Bootis AG8Ve4.725.5921.9
ξ Bootis BK4Ve6.977.8421.9
Gliese 667 A K3V6.297.0722.70
Gliese 667 BK5V7.248.0222.70
HR 753 AK3V5.796.5023.50
Gliese 33K2V5.746.3824.30
β HydriG2IV2.823.4524.40
107 PisciumK1V5.245.8724.40
μ Cassiopeiae AG5VI5.175.7824.60
TW Piscis AustriniK5Ve6.487.0724.90
FomalhautA1V1.171.7425.10
Gliese 673K7V7.548.1025.20

Tableau : liste des plus proches étoiles brillantes situées à moins de 25 années-lumière du Soleil et dont la magnitude absolue est de 8,5 minimum. Les distances sont tirées du catalogue d'étoiles Hipparcos (ESA). L'échelle des magnitudes est logarithmique et inversée, par exemple, une étoile de magnitude 5, est 2,5 fois moins brillante qu'une étoile de magnitude 6. Pour comprendre les couleurs des étoiles voir les catégories d'étoiles.

 Etoile proche du Soleil, alpha centauri

Image : étoiles proches. L'étoile la plus proche du Soleil est à seulement 4.24 année-lumière, elle s'appelle Proxima du Centaure ou α Centauri C, mais ce n'est pas une étoile brillante, c'est une naine rouge de magnitude absolue +15.49 et de magnitude apparente +11.05, qui semble tourner autour de ses deux voisines, α Centauri A et α Centauri B. La grosse étoile brillante sur la patte avant du Centaure est le système de trois étoiles Alpha Centauri.

 pc Le parsec est la distance à laquelle une unité astronomique (UA) sous-tend un angle d'une seconde d'arc.al Une année-lumière est égale à la distance que parcourt la lumière dans le vide pendant une année, soit exactement égale à 9 460 895 288 762 850 mètres. Une année-lumière vaut approximativement 63 241 ua.ua Créée en 1958, c’est l'unité de distance utilisée pour mesurer les distances des objets du système solaire, cette distance est égale à la distance de la Terre au Soleil. La valeur de l'unité astronomique représente exactement 149 597 870 700 m, lors de son assemblée générale tenue à Pékin, du 20 au 31 août 2012, l'Union astronomique internationale (UAI) a adopté une nouvelle définition de l'unité astronomique, unité de longueur utilisée par les astronomes du monde entier pour exprimer les dimensions du Système solaire. On retiendra environ 150 millions de kilomètres. Mercure : 0,38 ua, Vénus : 0,72 ua, Terre : 1,00 ua, Mars : 1,52 ua, Ceinture d’astéroïdes : 2 à 3,5 ua, Jupiter : 5,21 ua, Saturne : 9,54 ua, Uranus : 19,18 ua, Neptune : 30,11 ua, Ceinture de Kuiper : 30 à 55 ua, Nuage d’Oort : 50000 ua.km Le kilomètre (symbole km) est une unité de mesure de longueur, multiple du mètre. 1 km = 1 000 m. Le kilomètre est utilisé pour mesurer les distances à l'échelle de l'homme, celle de la Terre.
pc Le parsec est la distance à laquelle une unité astronomique (UA) sous-tend un angle d'une seconde d'arc.13,262062653,09x1013
al Une année-lumière est égale à la distance que parcourt la lumière dans le vide pendant une année, soit exactement égale à 9 460 895 288 762 850 mètres. Une année-lumière vaut approximativement 63 241 ua.0,3071632419,46x1012
ua (symbol : ua ou au) Créée en 1958, c’est l'unité de distance utilisée pour mesurer les distances des objets du système solaire, cette distance est égale à la distance de la Terre au Soleil. La valeur de l'unité astronomique représente exactement 149 597 870 700 m, lors de son assemblée générale tenue à Pékin, du 20 au 31 août 2012, l'Union astronomique internationale (UAI) a adopté une nouvelle définition de l'unité astronomique, unité de longueur utilisée par les astronomes du monde entier pour exprimer les dimensions du Système solaire et de l’Univers. On retiendra environ 150 millions de kilomètres. Mercure : 0,38 ua, Vénus : 0,72 ua, Terre : 1,00 ua, Mars : 1,52 ua, Ceinture d’astéroïdes : 2 à 3,5 ua, Jupiter : 5,21 ua, Saturne : 9,54 ua, Uranus : 19,18 ua, Neptune : 30,11 ua, Ceinture de Kuiper : 30 à 55 ua, Nuage d’Oort : 50 000 ua.4,85x10-61,58x10-511,50x108
km Le kilomètre (symbole km) est une unité de mesure de longueur, multiple du mètre. 1 km = 1 000 m. Le kilomètre est utilisé pour mesurer les distances à l'échelle de l'homme, celle de la Terre. 3,24x10-141,06x10-136,68x10-91

Tableau : équivalences entre les unités de distances (parsec, année-lumière, unité astronomique et kilomètre).

nota : Les naines rouges sont de petites étoiles (0,08 et 0,4 masse solaire) rouges et discrètes dont la température en surface est peu élevée (entre 2 500 et 5 000 K), ce qui explique qu'elles brillent dans le rouge ou l'orange. Ces étoiles parmi les plus nombreuses de l'Univers, ne consomment que très peu de carburant nucléaire (hydrogène) et possèdent donc une durée de vie très longue, estimée entre quelques dizaines et 1 000 milliards d'années. 
Elles se contractent et s'échauffent lentement jusqu'à ce que tout leur hydrogène soit consommé. Proxima du Centaure ou Alpha Centauri C, l'étoile la plus proche de nous est une naine rouge, de même qu'une vingtaine d'autres parmi les trente étoiles les plus proches du système solaire.
Naines rouges : Proxima Centauri, Regulus C

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