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Volcans de Colombie

Les volcans de Colombie

   Catégorie : volcans
Mise à jour 01 juin 2013

La cordillère des Andes est la plus grande chaine de montagnes du monde (7 100 kilomètres de longueur), elle se situe le long de la côte occidentale de l'Amérique du Sud, passant par le Venezuela, la Colombie, l'Équateur, le Pérou, la Bolivie, le Chili et l'Argentine. Son altitude moyenne est de 4 000 mètres et son sommet le plus élevé est l'Aconcagua, situé en Argentine, qui culmine à 6 962 mètres d'altitude.
De nombreux sommets sont des volcans créés par le passage (subduction) de la plaque pacifique sous la plaque sud-américaine.
Les principales montagnes de Colombies sont : Pic Cristóbal Colón (5 775 m), Pic Simón Bolívar (5 775 m), Ritacuba Blanco (5 410 m), Nevado del Huila (5 365 m), Nevado del Ruiz (5 321 m), Nevado de Quindio (5 215 m), Nevado del Tolima (5 200 m), Galeras (4 276 m).
On compte environ 1 500 volcans terrestres actifs dont une soixantaine entrent en éruption tous les ans.
Les volcans peuvent être à l'origine de catastrophes climatiques gigantesques, causant un refroidissement soudain de la température moyenne de la Terre.
Un volcan définition du volcanisme, donnée par un géologue américain : “C’est l’ensemble des phénomènes physico-chimiques qui accompagnent l’ascension des magmas“.  est formé de trois parties : un réservoir de magma en profondeur, une ou plusieurs cheminées volcaniques qui communiquent avec l’intérieur de la Terre, et la montagne volcanique qui est, soit un cratère, soit un cône à cratère, soit un dôme, soit une coulée de lave ou encore un dépôt de produit d’explosion (nappes de ponces, etc.).
Les éruptions volcaniques donnent naissance à des croyances populaires où se mêlaient terreurs superstitieuses et légendes fantastiques. Il est vrai que certaines éruptions peuvent être catastrophiques au point de faire disparaitre des civilisations.

 

Les principaux volcans actifs sont : le volcan Cerro Machin (2750 m), le volcan Nevado del Ruiz (5320 m), le volcan Nevado del Huila (5365 m) et le volcan Galeras (4275 m).

VolcansAltitudeDernière éruption
   
Nevado del Huila5 365 m2008
Nevado del Ruiz5 321 m1991
Nevado del Tolima5 200 m1943
Santa Isabel4 950 m-2800 ±100 ans
Cumbal4 764 m1926
Puracé4 650 m1977
Cerro Negro4 445 m1936
Sotará4 400 m?
Galeras4 276 m2010
Doña Juana4 150 m1906
Azufral4 070 menviron -930
Petacas4 054 m-5950 ±500 ans
Cerro Bravo4 000 m1720 ±150 ans
Romeral3 858 m-5950 ±500 ans
Cerro Machin2 750 m1180 ±150 ans


nota: Le mot « volcan » vient de Vulcano, une des Iles Éoliennes nommée en l'honneur de Vulcain, le dieu romain du feu. Son équivalent dans le panthéon grec est Héphaïstos. Pour les romains, Vulcain est l’un des trois fils de Jupiter et de Junon. Vulcain régnait en maitre dans les entrailles en feu des volcans.
 volcans de Colombie

Image : La Colombie est traversée du sud-ouest au nord-est par la cordillère des Andes. Elle comprend de nombreux volcans, ceux qui sont actifs étant tous situés dans la Cordillère Centrale.

Volcan Cerro Machin

 

Image : Volcan Cerro Machin sur google map

  

Le volcan Cerro Machin est situé 150 km sud-ouest de Bogota, à 17 km à l'ouest de Ibague, à 30 Km à l'est de la ville d'Arménie sur sur le versant oriental de la cordillère centrale. Le Cerro Machin est dans une région au climat tempéré chaud, avec une température moyenne de 20°C, les précipitations annuelles sont de 1150 mm, l'humidité relative moyenne est de 85%, les saisons sèches et pluvieuses généralement alternent au cours de l'année. Le Cerro Machin a la plus basse altitude des volcans en Colombie (2 750 m).
Bien qu'il n'a pas eu d'éruption depuis l'an 1180, c'est un volcan actif. Le centre du cratère de 2,4 km de diamètre, est occupé par plusieurs dômes ayant une activité fumerole et des sources chaudes. Dans le cratère de ce volcan explosif, il y a un magnifique étang en forme de croissant. Dans l'anneau central du volcan il y a trois dômes dont le plus haut atteint 2750 m d'altitude, point culminant du volcan. L'ensemble de sa surface est parcourue par de petits affluents de la Magdalena, le fleuve le plus important de Colombie.
Il coule dans une large vallée entre les cordillères centrale et orientale des Andes colombiennes, en direction du nord à travers tout le pays. Le volcan Cerro Machin est situé sur la marge sud-ouest du complexe volcanique appelé Machin, sur le côté oriental de la Cordillère centrale on trouve le Cerro Bravo.

 

Le Cerro Machin actuellement endormi, pourrait bien se réveiller dans une forte explosion comme dans le passé. Les dômes sont en réalité les bouchons des cheminées volcaniques d'où sont sortis lors des anciennes explosions, des tephras Les téphras représentent tous les matériaux (matières solides et liquides, entraînées par les gaz) émis par les volcans, à l’exception des laves ; ils proviennent de différents types d’éruptions explosives. tels que les cendres pyroclastiques et les pierres ponces, des nuées ardentes et des blocs de pierres ainsi que des coulées de boue appelées lahars.
Les coulées de boues ou lahars, sont généralement d'une puissance dévastatrice, elles dévalent les montagnes et engloutissent tout sur leur passage, arbres, ponts, voitures, bâtiments, etc...
L'activité volcanique du volcan Machin a augmenté depuis 1998, les petits tremblements de terre et les fumeroles sont de plus en plus nombreux.
Les géologues sont attentifs aux émissions de gaz radon et aux déformations possibles des dômes qui obstruent le cratère.
Combien de temps encore ces bouchons retiendront le magma du réservoir situé dessous ?

nota: Un lahar est une coulée boueuse d’origine volcanique. Elle est principalement formée d’eau, de cendres volcaniques et de tephras.

 Volcan Cerro Machin en Colombie

Image : Le volcan Cerro Machin en Colombie avec son magnifique complexe annulaire, visible sur cette photographie. Sur ses flans on peut aussi observer l'arbre national, le palmier à cire. Crédit image : institut colombien de géologie et des minéraux (Ingeominas).  

Volcan Nevado del Ruiz

    

Le Nevado del Ruiz, recouvert de glaciers, est un volcan de la cordillère des Andes, avec ses 5 300 mètres, c'est l'un des plus élevés de Colombie. C'est aussi le second volcan le plus actif après le Galeras.
Ses glaciers entourent le cratère Arenas.
Le Nevado del Ruiz a été formé par un volcanisme de subduction et a connu de fréquentes éruptions pliniennes au cours de l'Holocène c'est à dire depuis les 10 000 dernières années. Mais c'est en 1985 qu'a eu lieu l'une des explosions les plus meurtrières de Colombie. Elle a presque totalement dévasté la ville d'Armero. Depuis la surveillance de ce volcan est constante, des centaines de milliers de personnes vivent dans les vallées environnantes.
Après 69 années de repos, le Nevado del Ruiz est entré en éruption le 11 septembre 1985 jusqu'au 13 juillet 1991. Le lahar Un lahar est une coulée de boue d’origine volcanique. Formée d’eau, de cendres et de tephras, elle se produit le plus souvent sur les pentes des « volcans gris ». Le lahar du Nevado Del Ruiz a englouti une partie de la ville d'Armero dans la nuit du 13 au 14 novembre 1985, tuant dans leur sommeil, près de 20 000 des 29 000 habitants de la ville. Ce fut un scénario catastrophe car les coulées pyroclastiques issues du cratère emportèrent la neige fondue des glaciers et quatre énormes lahars dévalèrent les flancs de la montagne à 60 km/h. Les lahars descendirent dans les lits des six rivières du volcan et recouvrirent la ville d'Armero. a englouti une partie de la ville d'Armero dans la nuit du 13 au 14 novembre 1985, tuant dans leur sommeil, près de 20 000 des 29 000 habitants de la ville. Ce fut un scénario catastrophe car les coulées pyroclastiques issues du cratère emportèrent la neige fondue des glaciers et quatre énormes lahars dévalèrent les flancs de la montagne à 60 km/h. Les lahars descendirent dans les lits des six rivières du volcan et recouvrirent la ville d'Armero.
Le monde entier se rappelle des images vidéos de la petite Omayra Sánchez, 13 ans, agonisant dans une coulée de boue visqueuse.

 

Cette boue rendait presque impossible toute avancée des secours sans risque de s'enliser et il a fallu aux secouristes douze heures pour intervenir ce qui n'a laissé aucune chance aux victimes gravement blessés.
Les images des corps défigurés et des maisons entièrement détruites, étaient horribles.
Au vingtième siècle, seule l'éruption de la Montagne Pelée fut plus meurtrière avec 29 000 morts. Une gigantesque éruption du Nevado del Ruiz pourrait atteindre Bogotá. C'est pour cela que le gouvernement colombien a mis en place une surveillance minutieuse de ce stratovolcan Le stratovolcan est une montagne volcanique qui s'est constituée par l'accumulation, au fil des éruptions, de coulées de lave et de niveaux de cendres. Le stratovolcan est un volcan au volcanisme explosif, qui se caractérise par des versants très pentus, et par la présence d'un dôme au sommet, composé de lave très visqueuse et rempli de gaz. L'Etna, en Sicile, le Kilimanjaro, en Tanzanie, et le Merapi, sur l'ile de Java en Indonésie sont des exemples de stratovolcans. .
Le 4 janvier 1986, 15 000 personnes sont évacuées après une phase explosive modérée mais aucun lahar ne se déclenche. L'évacuation se renouvèle en mars 1989 et depuis l'activité sismique et le taux d'émission de SO2 restent faibles à modérées.

nota : Une éruption plinienne est un type d'éruption volcanique, aux émissions de laves visqueuses, qui se produit sur les volcans gris. Cette lave bouche la cheminée volcanique et la pression interne augmente dans le volcan jusqu'à provoquer de gigantesques explosions qui peuvent détruire le volcan lui-même et donner naissance à une caldeira.

 Volcan Nevado del Ruiz en Colombie

Image : Le Nevado del Ruiz est un stratovolcan de la cordillère des Andes, c'est le second volcan le plus actif après le Galeras. Ses glaciers entourent le cratère Arenas profond de 240 mètres. Trois grands édifices, composés de lave ont été construits depuis le début du Pléistocène. Le cône moderne se compose d'un large faisceau de dômes de lave construits dans la caldeira sommitale de l'ancien volcan.

Volcan Nevado del Huila

    

Le Nevado del Huila est un complexe volcanique modérément actif qui se compose de plusieurs stratovolcans et dômes. Il est situé en Colombie dans le département de Huila, dans la cordillère des Andes centrales. C'est le plus haut volcan des Andes Colombiennes (entre 5 364 et 5 750 mètres) et par conséquent comme les hauts volcans de Colombie il est recouvert par une calotte glaciaire.
Ce volcan s'est construit dans une ancienne caldeira de dix kilomètres de diamètre d'où plusieurs dômes volcaniques émergent, le Pico Norte, le Pico la Cresta, le Pico Central et le Pico Sur. Le volcanisme du Nevado del Huila a produit six cônes volcaniques dont l'âge diminue en allant du sud vers le nord. C'est actuellement une énorme montagne allongée de seize kilomètres de longueur et de onze kilomètres de largeur. Sa formation s'est déroulée sur deux périodes distinctes, il y a donc le Huila ancien et le Huila actuel essentiellement effusif.

 

Les traces les plus récentes d'activité sont sur le Pico Sur, sous la forme de dômes.
La seule activité est le bruit de son ronflement permanent. Il faut cependant se méfier des géants qui dorment.

Image : Le Nevado del Huila est un énorme complexe volcanique modérément actif des Andes Colombiennes.

 volcan Nevado del Huila en Colombie

Volcan Galeras

    

Le volcan Galeras est un stratovolcan Le stratovolcan est une montagne volcanique qui s'est constituée par l'accumulation, au fil des éruptions, de coulées de lave et de niveaux de cendres. Le stratovolcan est un volcan au volcanisme explosif, qui se caractérise par des versants très pentus, et par la présence d'un dôme au sommet, composé de lave très visqueuse et rempli de gaz. L'Etna, en Sicile, le Kilimanjaro, en Tanzanie, et le Merapi, sur l'ile de Java en Indonésie sont des exemples de stratovolcans.  des Andes dans le département colombien de Nariño, a environ 9 km de la capitale San Juan de Pasto. Les Indiens lui avaient donné le nom de "Urcunina" c'est à dire Montagne de Feu, ensuite les conquérants espagnols l'ont appelé "Galeras" pour sa ressemblance avec les galères ou navires à voiles naviguant dans la Méditerranée.
Le volcan Galeras est surtout connu comme un complexe volcanique (CVG), il a une forme conique et la partie occidentale de l'édifice est détruite.
Son sommet s'élève à 4 276 mètres d'altitude. Il entre en éruption fréquemment, depuis son éruption historique du 7 Décembre, 1580. Il est actuellement le volcan le plus actif en Colombie, suivi par le Nevado del Ruiz. Le Galeras a été un volcan actif pendant au moins un million d'années, crachant principalement de l'andésite. Les grandes éruptions antiques ont construit la caldeira dont une partie du mur est actuellement effondré. A l'intérieur de la caldeira on trouve un petit cône en forme de fer à cheval. Son activité dangereuse inquiète les 450 000 habitants de San Juan de Pasto.

nota : L’andésite est une roche magmatique volcanique, de couleur grise. Elle est caractéristique du volcanisme des zones de subduction.

 volcan galeras en colombie

Image : Photo du cratère béant du volcan Galeras prise le 19 novembre 2011.
Crédit : institut colombien de géologie du volcan Galeras.

 volcan Galeras en Colombie

Image : Le volcan Galeras est un stratovolcan situé en Colombie du sud, qui menace d'éclater.
Les responsables locaux ont émis une alerte de code orange, signifiant qu'il pourrait éclater à tout moment.
Près de 8000 personnes vivent près du volcan Galeras. Elles ont été incités à évacuer la région dans la semaine du 20 novembre 2009 où le volcan est à nouveau entré en éruption.

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