fr
astronomie
 
 
 
 
        rss astronoo

A quoi ressemble notre Galaxie, pour les enfants

Qu'est-ce qu'une galaxie ?

   Catégorie: enfants
Mise à jour 20 mars 2014

Une galaxie est un système stellaire composé d'une assemblée d'étoiles, de matière interstellaire sombre c'est à dire de poussière, de beaucoup de gaz, principalement de l'hydrogène et de l'hélium et d'une grande quantité de matière sombre c'est à dire de matière inconnue. L'ensemble de la structure est maintenu par les forces de gravitation. Ainsi la matière totale forme un halo sphérique beaucoup plus étendu que la galaxie elle-même. La masse d'une galaxie est supérieure à cent millions de masses solaires. Les galaxies interagissent avec leurs voisines et ces interactions modifient leur forme. Deux galaxies peuvent parfois fusionner.
Les galaxies sont de trois types : elliptiques, spirales, irrégulières. Comme les étoiles, qui sont regroupées en galaxies, la plupart des galaxies sont aussi gravitationnellement liées entre elles. La structure contenant jusqu'à une cinquantaine de galaxies est appelée groupe de galaxies. La structure contenant plusieurs milliers de galaxies, groupées dans un secteur de l'univers, est un amas de galaxies. Les groupes et amas de galaxies sont eux-mêmes regroupés en superamas, des collections géantes contenant des dizaines de milliers de galaxies. À très grande échelle, la distribution des amas de galaxies n'est pas uniforme, mais organisée en plaques ou en filaments.

 

Le télescope spatial Hubble envoie régulièrement de superbes images qui nous montrent toute la diversité des galaxies. La voie lactée ou Galaxie avec un G majuscule, est aussi le nom donnée à notre galaxie, c’est une énorme roue spirale d'étoiles, d'un diamètre de 80 000 années-lumière. Ce qui apparait de la Terre, c'est une bande blanche continue de la Voie Lactée. Cette galaxie est en réalité composée de trois bras spiraux (Sagittarius, Orion et Perseus).
La masse de notre Galaxie est énorme, 1011 masses solaires, c'est à dire 100 milliards de soleils. Notre Soleil se situe à une distance d'environ 26 000 années-lumière du centre galactique. Le centre de notre Galaxie, comme celui de nombreuses galaxies, est occupé par un trou noir.
Le Grand et le Petit Nuage de Magellan sont des galaxies voisines de la nôtre, visibles aux latitudes australes. Elles sont avec la Voie Lactée et Andromède, les seules galaxies visibles à l'œil nu.

Image : Bien que nous ne pouvons pas voir notre Galaxie entièrement car nous sommes dedans, elle est de type spirale tout comme la galaxie Pinwheel (M83 ou NGC 5236), sur l'image. Les galaxies spirales sont les plus répandues, elles ressemblent à des ouragans cosmiques.

  galaxie Pinwheel M83 NGC5236
 
 
 
1997 © Astronoo.com − Astronomie, Astrophysique, Évolution et Sciences de la Terre.
Directrice Artistique & Créative : Mylène Simoes
Contact    Mentions légales