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Rhéa

Rhéa lune de Saturne

   Catégorie : lunes
Mise à jour 01 juin 2013

Rhéa est la seconde lune de Saturne par la taille après Titan. Elle a été découverte en 1672 par Giovanni Domenico Cassini. Rhéa a été survolé pour la première fois par Voyager 1 en novembre 1980.
La sonde Cassini est passée 26 novembre 2005, à 500 km au dessus de sa surface. Rhéa est un corps glacé de faible densité (1240 kg/m3, indiquant que la lune est composée d'un noyau rocheux ne comptant que pour un tiers de la masse de Rhéa, le reste étant principalement de l'eau glacée. La température à la surface de Rhéa est de -174°C au soleil, et de -200°C à -220°C à l'ombre. En rotation synchrone autour de Saturne, Rhéa présente toujours le même hémisphère à Saturne.
La sonde spatiale Cassini nous présente ici la face "arrière" de Rhéa. L'hémisphère avant est fortement cratérisé et uniformément clair.
Comme Callisto, les cratères ont peu de relief marqué comme sur notre Lune et Mercure.
L'hémisphère arrière présente un réseau de trainées claires sur un fond sombre, et peu de cratères. Ces trainées pourraient être de la matière éjectée de volcans de glace alors que Rhéa était encore liquide sous la surface.

 Rhea 
RheaCharacteristics
  
Semi major axis527 100 km
Eccentricity0.0012583
Orbital period 4.518212 d
Inclination 
(to Saturn's equator)

0.345°
Mean diameter1527.6 km
Mass2,32×1021 kg
Discovery date23 December 1672
Discovery byJean-Dominique Cassini
Density1 236 kg/m3
Escape velocity0.635 km/s
Rotation periodsynchronous
temperature53 K à 99 K
-174°C à -220°C

Image : Image prise avec le téléobjectif de la sonde Cassini le 17 janvier 2007 à une distance d'environ 597 000 kilomètres de Rhéa. La résolution est de 4 km par pixel.

L'univers de Rhéa

    

Dans la mythologie grecque, Rhéa, Rhéia ou Rhée était une Titanide, fille d'Ouranos (le Ciel) et de Gaïa (la Terre), sœur et femme du Titan Cronos, et mère des dieux Hestia, Déméter, Héra, Hadès, Poséidon et Zeus.
Avec ses 1 528 kilomètres de diamètre, Rhéa apparaît ici comme un tout petit objet gris et glacé qui contraste avec les couleurs pastels de la planète géante, Saturne.
Imaginons-nous la vue de Saturne depuis Rhéa.
Rhéa a 1528 km de diamètre et Saturne 120 536 km de diamètre.
Rhéa est située à 527 100 km de Saturne, ce qui est très proche pour ce petit objet.
Revenons sur Terre et imaginons que nous ayons un astre aussi près et tout en gardant les mêmes proportions cela reviendrait à observer dans le ciel un objet gigantesque 100 fois plus gros que la Lune ce qui occulterait une énorme partie du ciel.

 Rhea lune de Saturne 

Image : Cette image prise à l'aide des 3 filtres rouge, vert et bleu a été combinée pour produire cette vue en couleur naturelle. Les clichés ont été réalisés avec l'appareil photo grand-angle de la sonde spatiale Cassini le 4 février 2007 à une distance de 1,2 million de kilomètres de Saturne et à 679 000 kilomètres de Rhéa.
La résolution est de 68 kilomètres par pixel sur Saturne et d'environ 40 kilomètres par pixel sur Rhéa.
Cette vue est prise depuis le côté non éclairé des anneaux à environ 3 degrés au-dessus de leur plan et leur ombre est visible en haut à droite de l'image.

Les deux plus grosses lunes de Saturne

    

Sur cette image des deux plus grands satellites de Saturne, a été réalisée par la sonde spatiale Cassini.
La lune Rhéa, semble plonger sur Titan en arrière plan, principale lune de Saturne et deuxième plus grand satellite du Système Solaire.
Saturne se trouve à gauche de l'image, du côté des faces éclairées des deux lunes.
Le diamètre de Rhéa est de 1528 km, alors que celui de Titan est de 5150 km.
La photo a été réalisée en lumière bleue grâce au téléobjectif équipant Cassini, le 10 novembre 2009.
La mission Cassini-Huygens La mission Cassini-Huygens est une mission conjointe de la NASA, de l'Agence spatiale européenne et de l'Agence spatiale italienne dont le but principal est d'explorer Saturne et ses satellites, en particulier Titan. L'idée de cette mission remonte à 1982. La durée totale de la mission est estimée à 11 ans, du lancement le 15 octobre 1997 jusqu'en 2008. La sonde Cassini-Huygens est composée de l'orbiteur Cassini, équipée au total de 12 instruments, et de l'atterrisseur Huygens, équipé de 6 instruments. Début 2004, la sonde est entrée en orbite autour de Saturne et le 14 janvier 2005, l'orbiteur s'est posé sur Titan. est une mission spatiale automatique réalisée en collaboration par le Jet Propulsion Laboratory (JPL), l'Agence spatiale européenne (ESA) et l'Agence spatiale italienne (ASI). Son objectif est l'étude de la planète Saturne et de plusieurs de ses satellites, dont Titan.
Elle a atteint Titan le le 14 janvier 2005.

 

Image : Sur cette image prise le 10 novembre 2009, Rhéa se trouve devant Titan.
La photo a été réalisée en lumière bleue grâce au téléobjectif équipant Cassini.
La sonde se trouvait alors à environ 1,1 million de kilomètres de Rhéa et à 2,3 millions kilomètres de Titan.
La résolution sur l'image originale est de 7 kilomètres sur Rhéa et de 14 kilomètres sur Titan.

 titan et rhéa lunes de saturne

Rhéa et Dioné

    

La sonde spatiale Cassini en orbite autour de Saturne depuis l'été 2004, nous envoie une image double. En fait ce sont deux lunes de Saturne, Dioné et Rhéa qui sont vues en enfilade par la caméra de la sonde.
Cette image est publiée par les ingénieurs de la mission Cassini sur Ciclops.org.
La sonde était alors à un peu plus d'un million de kilomètres de Dioné lorsqu'elle a capturé cette image surprenante.
En juillet 2010, Rhéa se trouvait dans le même alignement que Dioné.
Dioné est 377 400 km de Saturne alors que Rhéa est à 527 040 km.
Dioné a un diamètre de 1118 km et Rhéa, plus grande, a un diamètre de 1528 km.
Sur cette image, Rhéa en arrière plan est plus loin que Dioné, ce qui explique le peu de différence de taille apparente vus depuis Cassini.
Dioné a un albédo de 0,55 et Rhéa a un albédo de 0,6.
Les albédos étant très proches, les deux lunes se ressemblent comme des jumelles.
De plus les surfaces cratérisées de Rhéa et de Dioné étant elles aussi ressemblantes, les deux satellites offrent ici une vue troublante, donnant l'impression d'une image double. Dioné et Rhéa sont principalement composées d'eau sous forme de glace.

 

Image : Cette image des satellites Dioné et Rhéa semblant se chevaucher a été prise le 27 juillet 2010 par la sonde Cassini.
Crédit Nasa/JPL/Space Science Institute

 dioné et rhéa lunes de saturne

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