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Limite de Roche ou rayon de Roche

   Catégorie : lunes
Mise à jour 15 juin 2014
  Prométhée proche de la limite de Roche de Saturne

Image : Le champ de gravité de la minuscule lune crée des vagues sombres visibles sur cette image de l'anneau F. Les anneaux de Saturne (A, B, C, D, E, F, G) sont situés à l'intérieur ou proche de la limite de Roche pour les corps fluides. Prométhée et Pandore sont à l'intérieur de la limite de Roche pour les corps fluides, mais au delà de la limite de Roche pour les corps rigides.
Sur cette image on voit Prométhée créer d’étranges courants dans l’anneau F de Saturne. Cette petite lune tourne autour de Saturne à l’intérieur du mince anneau F et s'approche du bord interne de l’anneau toutes les 15 heures environ. Le faible champ de gravité de Prométhée attire les fines particules de poussières glacées alentours, provoquant ces vagues sombres, d'absence de matière. Prométhée crée un nouveau courant à chaque passage, si bien que parfois plusieurs d’entre eux sont visibles simultanément.
Crédit image: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA

nota : Autour des planètes du système solaire, à l'intérieur de la limite de Roche, on ne trouve que des anneaux ou de très petits corps peu massifs.
    
  limite de Roche ou rayon de Roche

Image : Lorsque la lune est proche de la limite de Roche, les forces de marée exercées par la planète, la ralentissent lentement. La lune perd alors peu à peu de l'altitude et se disloque en passant la limite de Roche, c'est un des scénarii de la formation des anneaux planétaires. Bien que l'origine des anneaux planétaires n'est pas connue avec certitude, il existe 3 scénarii. 
1) Les anneaux planétaires se forment dès l'origine, à partir de matière du disque protoplanétaire. La matière étant dans la limite de Roche de la planète, elle ne peut pas s'assembler pour former des lunes.
2) Les anneaux planétaires se forment à partir des débris d'une lune qui a été percutée par un autre objet.
3) Les anneaux planétaires se forment à partir des débris d'une lune qui a été brisée par les forces de marée à l'intérieur de la limite de Roche de sa planète.
Crédit image : astronoo.com

nota : la limite de Roche tire son nom du mathématicien et astronome français Édouard Albert Roche (1820-1883). La limite de Roche possède un analogue dans le domaine galactique : le rayon de marée.
 
           
           
   
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