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Espace et astronaute, où est la station spatiale ?

Avec ou sans horizon

   Catégorie : sondes et télescopes
Mise à jour 25 mai 2014

Depuis son premier lancement en 1998, jusqu'à 9 spationautes occupent en permanence la station spatiale internationale. Confinés dans leur solitude, à l'abri des rayons solaires, les astronautes voient paradoxalement l'espace immense qui entoure la Terre, alors qu'ils sont eux-mêmes maintenus dans un espace considérablement restreint. Ils glissent à la vitesse de 7.7 km/s sur une orbite terrestre basse et parcourent des yeux les vastes régions terrestres qui défilent « sous » la station. Ils assistent tous les jours à environ 16 levers et couchers de soleil. Mais c'est vers le « bas » dans la nuit, qu'ils voient leur seul horizon, la Terre.
Le spectacle de la nuit leur offre des aurores rouges et vertes, ainsi que les lumières des grandes villes terrestres avec en arrière-plan, des étoiles multicolores. L'atmosphère de la Terre reflète les rayons solaires.

nota : Impesanteur ou apesanteur ?
Le terme apesanteur est celui utilisé dans le langage courant mais on préfère aujourd’hui celui d’impesanteur. L’impesanteur est un état théorique car il n’existe pas dans l'Univers, il y a toujours quelque soit l'endroit du cosmos une pesanteur résiduelle. A bord d’un véhicule spatial, on parle en général de micropesanteur. La micropesanteur a une valeur de l'ordre du millionième de la pesanteur terrestre.

 vol libre dans l'espace

Image : Le premier vol libre d'un astronaute dans l'espace, date de 1984. L'astronaute Bruce McCandless est le premier homme à se déplacer librement à l'aide d'une MMU (Manned Maneuvering Unit), il est propulsé par des jets d'azote. On imagine aisément l'angoisse que peut ressentir un homme volant à 27 700 km/h dans cet état d'impesanteur, avec comme horizon notre planète.

 Espace de l'astronaute

Image : La station spatiale internationale, est une structure de 400 tonnes, bourrées de technologie. Avec ses 110 mètres de largeur, 74 mètres de longueur et 30 mètres de hauteur, la station orbite à 340 kilomètres d'altitude. Ici, l'astronaute de la NASA, Reid Wiseman lors de la préparation du lancement du 19 mai 2014 au Kazakhstan. Son seul horizon est sa cabine.

Où se trouve la Station Spatiale ?

  

La Station Spatiale Internationale (ISS) se situe très près de la Terre et elle est nettement visible la nuit car elle réfléchit la lumière du Soleil, notamment grâce à ses immenses panneaux solaires. Quand elle survole votre région, vous pouvez l'apercevoir et la photographier sans équipement spécial. En raison de sa vitesse élevée, il n’est pas toujours facile de savoir quand et où l’observer. Cette carte dynamique indique en temps réel où se trouve la Station Spatiale, elle orbite autour de la Terre à environ 340 km d’altitude à la vitesse de ≈7.7 km/s.  Cet outil vous permet de suivre sa position en temps réel. Une fois que vous savez quand et où elle passera, attendez l'aube ou le crépuscule. La Station spatiale ressemble à une grosse étoile brillante qui traverse le ciel se déplaçant d'environ un degré toute les secondes. Pour la photographier, utilisez un trépied et réglez la durée d’exposition à plus d’une minute. Sur la photo on verra sur fond de ciel, une grande rayure blanche. L'ISS arrive depuis l'Ouest.
Dans la fenêtre de visualisation, vous pouvez aussi choisir de voir la position du télescope spatial Hubble ou du satellite environnemental Envisat de l’ESA.

 
           
           
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