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Le quasi-satellite de la Terre

2016 HO3 le quasi-satellite de la Terre

   Catégorie : astéroïdes et comètes
Mise à jour 19 juin 2016

2016 HO3 est un petit astéroïde, découvert le 27 Avril 2016, "autour de la Terre".
C'est ce que l'on appelle un quasi-satellite, ce quasi-satellite de la Terre, presque stable, tourne autour du Soleil tout en restant à "proximité" de la Terre (15 à 40 millions de km), mais sans tourner autour d'elle.
Bien qu'il soit trop éloigné pour être considéré comme un véritable satellite de la Terre, il est le meilleur exemple de quasi-satellite. Sa trajectoire est liée à la notre pour un certain temps.
Un autre astéroïde, 2003 YN107 nous a suivi un certain temps dans notre marche orbitale, en 2003, mais il a depuis quitté notre voisinage.
Ce nouvel astéroïde est beaucoup plus stable, les calculs des scientifiques indiquent que 2016 HO3 nous suit depuis près d'un siècle, et il continuera à nous suivre pendant les siècles à venir, d'après Paul Chodas, responsable du centre d’étude des géocroiseurs de la Nasa au Jet Propulsion Laboratory (JPL) en Californie.
Dans son orbite annuelle autour du Soleil, l'astéroïde 2016 HO3 se situe environ la moitié du temps plus près du Soleil que de la Terre, entre le Soleil et notre planète, et l'autre moitié du temps plus loin du Soleil que la Terre. Son orbite est également un peu inclinée par rapport à la notre, l'amenant tantôt au dessus tantôt au dessous de notre orbite.
L'orbite de l'astéroïde 2016 HO3 subit également un lent va-et-vient, une sorte de torsion sur plusieurs décennies, c'est ce qui est représenté sur la vidéo. Les boucles de l'astéroïde autour de la Terre dérivent un peu chaque année, il est soit en avance soit en retard d'une année à l'autre.

 

Cependant lorsqu'il dérive trop loin vers l'avant ou trop loin vers l'arrière, la gravité de la Terre est juste assez forte pour inverser la dérive et ainsi garder l'astéroïde dans la même zone spatiale afin qu'il ne s'échappe pas au delà de 100 fois la distance de la Lune (384 000 km).
Le même effet empêche également l'astéroïde d'approcher trop près de la Terre, il reste à environ 38 fois la distance de la Lune (384 000 km).

Characteristics 2016 HO3 Earth
     
Dimensions (km) 0.030-0.001 12 742
Semi-major axis (km) 149 781 866 149 597 887
Aphelion (km) 165 380 585 152 097 701
Perihelion (km) 134 183 147 147 098 074
Orbital period (d) 365.930 365.25696
Orbital eccentricity 0.10414290 0.01671123
Inclination  7.771° 7.155°
Longitude of
ascending node 
66.513257° 348.73936°
Argument of perihelion  307.22765° 114.20783°

 
 

Vidéo : L'astéroïde 2016 HO3 a été repéré le 27 Avril, 2016, par le Pan-STARRS 1 asteroid survey telescope on Haleakala, Hawaii, operated by the University of Hawaii's Institute for Astronomy and funded by NASA's Planetary Defense Coordination Office.
La taille de cet objet n'a pas encore été fermement établi, mais elle est probablement supérieure à 40 mètres et inférieure à 100 mètres.

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