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L'astéroïde troyen de la Terre

2010 TK7, l'astéroïde troyen de la Terre

   Catégorie : astéroïdes et comètes
Mise à jour 01 juin 2013

Le premier astéroïde troyen (voir nota) de la Terre a été découvert en octobre 2010 par la NASA, il nous accompagne depuis très longtemps dans notre marche autour du Soleil. L’observatoire Canada-France-Hawaï a confirmé en avril 2011 son caractère « troyen ». La publication a eu lieu en juillet 2011 dans Nature.
2010 TK7 oscille autour d'un point privilégié, celui du point de Lagrange L4 du couple Terre-Soleil, c'est à dire 60° en avance par rapport à la Terre sur son orbite autour du Soleil.
Parmi les 5 points de Lagrange, seuls les points L4 et L5 sont stables, ce qui veut dire que la matière et la poussière ont tendance à s'accumuler dans ces zones particulières, des orbites des planètes.
2010 TK7 ne peut pas entrer en collision avec la Terre.
On trouve dans le couple Jupiter-Soleil, plusieurs centaines d'astéroïdes Troyens qui s'y sont agglutiner.
On en trouve aussi quelques-uns dans les couples Neptune-Soleil et Mars-Soleil.
On trouve également des objets Troyens dans le système Saturne-satellites de Saturne.
Saturne-Téthys a 2 Troyens avec Télesto et Calypso, respectivement de 29 et 26 km de diamètre, aux points L4 et L5.
Saturne-Dioné
avec Hélène, un astre de 33 km de diamètre, au point L4 et Pollux au point L5.
Mais jusqu'en 2010 aucun troyen terrestre, n'avait été découvert. 2010 TK7 est si petit (≈300 mètres) et si loin (environ 80 millions de km de la Terre) qu'il était difficile de le voir. De plus il est proche du Soleil et souvent dans sa lumière.
L'astéroïde est actuellement situé à environ 80 millions de kilomètres de la Terre et sera au plus proche de la Terre, à 24 millions de kilomètres, dans 100 ans.

 
Characteristics 2010 TK7 Earth
     
Dimensions (km) ≈0.3 12 742
Semi-major axis (km) 149 635 000 149 597 887.5
Aphelion (km) 178 164 000 152 097 701
Perihelion (km) 121 107 000 147 098 074
Orbital period (d) 365.394 365.25696
Eccentricity 0.190791 0.01671123
Inclination  20.8823° 7.155°
Longitude of
ascending node 
96.5283° 348.73936°
Argument of perihelion  45.8527° 114.20783°

astéroïde troyen terrestre 2010 TK7
 

Vidéo : Vidéo Youtube (il faut le flash player).
L’astéroïde 2010 TK7 devance la Terre sur son orbite autour du Soleil. TK7 met un an comme la Terre, à faire une révolution complète autour du Soleil, cependant il fait cette rotation en virevoltant majestueusement dans la zone de Lagrange L4.
Sur la vidéo, la zone du point de Lagrange L4 est curieuse, influencée à la fois par le Soleil et la Terre.

Image : 2010 TK7 (dans le petit rond vert) a été photographié pour la première fois en octobre 2010, par le Wide-field Infrared Survey Explorer lors d'un programme qui avait pour objectif de photographier l'intégralité du ciel.

Un astéroïde troyen est un astéroïde qui accompagne une planète dans sa révolution autour du Soleil. Sa position par rapport à la planète est particulière, il est placé sur l’un des points d’équilibre stables appelés points de Lagrange. Il précède ou devance la planète, selon un angle précis (60°), sans jamais entrer en collision avec elle.

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