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Astéroïde ou comète

La comète Hartley 2

   Catégorie : astéroïdes et comètes
Mise à jour 01 juin 2013

Quelle est l'explication à cette étrange ressemblance entre la comète On peut dire qu'une comète est une grosse boule de neige sale mélangée à de la poussière, ayant en son centre un gros caillou.
Par le hasard des perturbations certains cailloux quittent un jour le nuage de Oort et plongent en direction du Soleil, chauffé, leur gaz s'évapore, une longue chevelure se déploie, ils sont devenus des comètes. Datant de la naissance du Soleil (5 milliard d'années), les comètes détiennent les plus anciennes archives du système Solaire.
 Hartley 2 explorée en 2010 et l'astéroïde Itokawa visité en 2005 ?
La sonde japonaise Hayabusa, nous a montré Itokawa avec une surface où alterne des zones lisses et des zones rocailleuses. La sonde Epoxi lorsqu'elle est passée au plus près de la comète 103P/Hartley 2, nous montre aussi des zones lisses et des zones rocailleuses. Cette étrange ressemblance entre les deux corps vient conforter de récentes simulations numériques montrant que d'anciennes comètes ont pu migrer dans la ceinture d'astéroïdes lors du grand bombardement tardif (Late Heavy Bombardment, ou LHB, en anglais). Itokawa pourrait avoir été une comète avant le bouleversement survenu dans le Système solaire il y a 4 milliards d'années.
Le 4 novembre 2010, l'ancienne sonde américaine Deep Impact, rebaptisée Epoxi pour la circonstance, a survolé le noyau de la comète Hartley 2 à une distance de 700 kilomètres. La comète 103P/Hartley 2 est une jeune et active comète dont les spécialistes étudient les régions actives qui libèrent le gaz et les poussières à l'origine de la chevelure.

 

Les images de la comète Hartley 2 révèlent clairement sa forme en cornichon et les différents jets de gaz et de poussière.

Hartley 2  
   
Taille 2,2 km
Rotation 18 H
Découverte par Malcolm Hartley
date de la découverte 15/03/1986
Aphélie 5,87 ua
Périhélie 1,05 ua
Période orbitale 6,46 ans
passage au périhélie 1985 ≈05/06/1985
passage au périhélie 1991 ≈11/09/1991
passage au périhélie 1997 ≈22/12/1997
passage au périhélie 2004 17/05/2004
passage au périhélie 2010 28/10/2010
 hartley 2 survolé par deep impact le 04/11/2010

Image : Vue du noyau de 103P/Hartley 2 réalisée par la sonde Epoxi lorsqu'elle est passée au plus près de la comète le 4/11/2010. © Nasa.

L'astéroïde Itokawa

    

Itokawa pourrait avoir été une comète avant le bouleversement survenu dans le Système solaire il y a 4 milliards d'années.
De nombreux petits corps rocheux appelés astéroïdes sont présents dans le système solaire, une partie importante d'entre eux circulent dans un anneau, entre l'orbite de Mars et celle de Jupiter entre 2 et 4 UA (symbole : UA) La distance moyenne de la Terre au Soleil. Une UA vaut 149 597 871 km. C’est une unité souvent utilisée pour les distances dans le système solaire, ou pour l'écartement de deux étoiles dans un système double. , dans la ceinture d'astéroïdes. Cette ceinture marque la limite entre les planètes telluriques et les géantes gazeuses. Un astéroïde est un objet céleste non observable à l'œil nu à cause de sa petite taille qui varie de quelques dizaines de mètres à plusieurs centaines de kilomètres de diamètre et qui fait partie de notre système solaire.
Les astéroïdes géocroiseurs ou ECA (Earth-Crossing Asteroids), sont des objets célestes qui orbitent autour du Soleil et qui périodiquement passent à proximité de l'orbite de la Terre.
Ils sont classés dans trois grandes familles.
Les Aten, qui possèdent un demi-grand axe de moins d'une unité astronomique (ua (symbol : ua ou au) Créée en 1958, c’est l'unité de distance utilisée pour mesurer les distances des objets du système solaire, cette distance est égale à la distance de la Terre au Soleil. La valeur de l'unité astronomique représente exactement 149 597 870 700 m, lors de son assemblée générale tenue à Pékin, du 20 au 31 août 2012, l'Union astronomique internationale (UAI) a adopté une nouvelle définition de l'unité astronomique, unité de longueur utilisée par les astronomes du monde entier pour exprimer les dimensions du Système solaire et de l’Univers. On retiendra environ 150 millions de kilomètres. Une année-lumière vaut approximativement 63 242 ua. Mercure : 0,38 ua, Vénus : 0,72 ua, Terre : 1,00 ua, Mars : 1,52 ua, Ceinture d’astéroïdes : 2 à 3,5 ua, Jupiter : 5,21 ua, Saturne : 9,54 ua, Uranus : 19,18 ua, Neptune : 30,11 ua, Ceinture de Kuiper : 30 à 55 ua, Nuage d’Oort : 50 000 ua.).

 

Les  Apollon, qui croisent l'orbite de la Terre avec une période supérieure à un an. L’astéroïde 25143 Itokawa est de type Apollo.
Les Amor, qui frôlent l'orbite extérieure de la Terre.

Itokawa 
   
Dimensions 607 x 287 x 264 m
Masse 3 5*10e10 kg
Rotation 18 H
Aphélie 1.695 UA
Périhélie 0.953 UA
Période de révolution 556,38 jours

Image : image prise par la sonde japonaise Hayabusa en 2005. La sonde s'est posée sur l'astéroïde le 19 novembre 2005 et a ramené des échantillons de roches (1500 grains de poussière), en 2010.

 astéroïde Itokawa

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