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Les lunes de Mars

Satellites de Mars

   Catégorie : lunes
Mise à jour 01 juin 2013

Les deux lunes de la planète Mars sont Phobos et Déimos (peur et terreur en grec), noms tirés des fils du dieu Arès dans la Grèce antique.
Ces lunes de Mars pourraient bien être des astéroïdes capturés en provenance de la principale ceinture d'astéroïdes entre Mars et Jupiter. Ils orbitent près de la planète, à quelques milliers de kilomètres de celle-ci, 9 380 km pour Phobos et 23 460 km pour Déimos.
Ces deux lunes sont liées à Mars par les forces de marées, montrant toujours la même face à Mars, comme la Lune par rapport à la Terre.

 

Comme Phobos orbite autour de Mars plus rapidement que ne tourne la planète Mars elle-même, les forces de marées font décroitre son rayon orbital de manière lente mais constante, au rythme de quelques cm par an. Dans 20 à 40 millions d'années, il y a de grandes chances pour que Phobos s'écrase sur la surface martienne.
Deimos, en revanche, est assez éloigné pour que son orbite tende plutôt à s'éloigner et cela de manière infiniment lente.

 
Lunes de Mars Diamètre
   
Phobos 26,8×21×18,4 km
Deimos 15×12×10,4 km

nota: les noms de ses lunes sont une allusion à un vers grec, « Le Dieu de la guerre arrive, flanqué de ses deux satellites (hommes de main) peur et terreur » phobos signifie en grec 'peur', et deimos 'terreur'.

Phobos

    

Déimos et Phobos sont constitués de roches riches en carbone et de glace (comme les astéroïdes de type-C).
Tous les deux sont parsemés de cratères d'impacts comme tous les objets telluriques du système solaire.
L'orbite de Phobos est en-dessous du rayon orbital synchrone.
Phobos se lève à l'ouest, traverse très rapidement le ciel de Mars et se couche à l'est, cela 2 fois par jour.
Phobos est si près de Mars qu'il ne peut pas être observé au-dessus de l'horizon en tout point de la surface de Mars.
Phobos est condamné puisque son orbite est très près de Mars, en-dessous de l'altitude synchrone.
Les forces de marées diminuent donc progressivement son rayon orbital de 1,8 mètres par siècle, ce qui finira par provoquer sa chute. Dans environ 40 millions d'années, il se brisera pour former un anneau de décomposition autour de Mars ou s'écrasera à sa surface.
La plus grande lune de Mars, Phobos, comme beaucoup d'astéroïdes possède des cratères, comme celui que l'on voit sur cette magnifique image de la sonde spatiale Mars Reconnaissance Orbiter,  à droite de la photographie.

 Phobos satellite de Mars

Image : le cratère de Stickney, en bas à droite sur la photo, mesure plus de 9 km de diamètre, (près de la moitié du diamètre de Phobos), Stickney est si grand que cet impact aurait pu désintégrer complètement la petite lune de Mars.

Image : A droite, superbe image prise à 6000 km de Phobos. par la caméra HiRISE (Mars Reconnaissance Orbiter).

 
Phobos Lune de Mars
   
Dimensions 26,8×21×18,4 km
Masse 1,070x1016 kg
Découvert le  20 aout 1877
Découvert par Asaph Hall
Distance de Mars 9 380 km

cratère stickney Phobos

Déimos

    

Déimos serait à l'origine une météorite primitive, car tout comme Phobos, sa composition diffère de celle de Mars. Cette lune se serait formée dans la ceinture d'astéroïdes externe entre Mars et Jupiter, car sa couleur et sa densité sont proches des astéroïdes de type C, courants dans cette ceinture d'astéroïdes. C’est un petit corps de forme irrégulière très sombre, tournant en 30H18mn sur son orbite à 23 460 km. Il est en rotation synchrone, présentant, tout comme Phobos ou la Lune, toujours la même face à la planète.
Trop proche de Mars, il ne peut plus être visible au-delà du 82ème parallèle. Déimos parait lisse avec son sol comblé de poussière de régolite Manteau de débris provenant de la fragmentation, par des actions physiques ou chimiques, de la roche sous-jacente ou roche mère. , aucun cratère ne dépasse 3 000 m de diamètre et la surface semble exempte de stries. La couche de régolithe pourrait atteindre 100 m de profondeur et serait causé par la pulvérisation de météorites sur sa surface. Compte tenu de sa faible gravité : 0,0039 m/s², due à sa petite taille, un homme s'échapperait de ce satellite en sautant, ce qui équivaut à une vitesse de libération de 10m/s.

 Deimos satellite de Mars 
Déimos Lune de Mars
   
Distance de Mars 23 460 km
Diamètre 15×12×10,4 km
Masse 0,224x1016 kg
Découvert en  12/08/1877
Découvert par Asaph Hall
Période de révolution 1,26244 jour
albédo moyen 0,07

Image : Déimos a une surface lisse comblée de poussière.

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