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Mimas

Lunes de Saturne

   Catégorie : lunes
Mise à jour 30 juillet 2013

Mimas est un satellite naturel de Saturne, découvert en 1979 par William Herschel. Mimas est l'un des plus petits corps sphéroïdes que nous connaissons dans le Système solaire. Il orbite à un peu moins de 200 000 kilomètres de Saturne et mesure environ 400 km de diamètre. La période de révolution de Mimas est extrêmement courte (0.942 jour), de l'ordre de 22h30mn, elle tourne donc à toute allure autour de sa planète Saturne.
Mimas est principalement constitué de glace d'eau mélangée à des débris rocheux. Saturne possède 61 satellites naturels connus en 2008, dont Titan.
En réalité, le nombre total de satellites de Saturne est inconnu, car il y a énormément d'objets en orbite autour de cette planète géante du système solaire. Douze lunes ont été découvertes depuis la fin 2000 sur des orbites inhabituelles, probablement des fragments de corps plus grands capturés par Saturne.

 

Certains ont même été découverts récemment à travers les anneaux de Saturne par la sonde Cassini. Des ondulations dans les anneaux, photographiées par la sonde, ont intriguées les scientifiques. Ils ont aperçu de petits points qui se sont révélés être de minuscules lunes.

nota: dans la mythologie grecque, Mimas est un Géant, fils d'Ouranos (le Ciel) et de Gaïa (la Terre).

 
Mimas Moon of Saturn
   
Diameter 415.6×393.4×381.2 km
Mass 3.749×1019 kg
Discovery date 17 September 1789
Discovered by William Herschel
Periapsis 181 902 km
Apoapsis 189 176 km
Rotation period synchronous with Saturn
Orbital period 0,942 d
Albedo 0.962
Inclination 1.574° to Saturn's equator
Eccentricity 0.0196

Mimas lune de Saturne

    

Mimas, la petite lune de Saturne est faite principalement de glace d'eau, mêlée de roches.
Comme tous les objets du système solaire, Mimas est recouvert de nombreux cratères, mais la première chose que l'on remarque sur Mimas est l'énorme cratère d'impact de 130 km de diamètre qui porte le nom du découvreur de Mimas, Sir William Herschel.
Ses flancs ont environ 5 km de haut avec des gouffres de 10 km de profondeur et un pic central qui s'élève de 6 km au-dessus du plancher du cratère.
Ces caractéristiques en font un exemple quasi-parfait de cratère d'impact.
Un cratère équivalent sur Terre n'aurait pas moins de 4000 km de diamètre, soit plus grand que le Canada.
Le choc qui a produit ce cratère a manqué de peu de détruire totalement Mimas puisque l'objet est fracturée jusqu'à la face opposée au point d'impact, probablement à cause de l'onde de choc qui a dû traverser complètement le corps.
La carte thermique de Mimas nous indique que les températures les plus élevées sont de l'ordre de -180°C, tandis que les températures les moins élevées sont de l'ordre de -200°C.

 Mimas satellite de Saturne 

Image : Cette image de Mimas a été prise par la sonde Cassini de la NASA alors qu'elle survolait Mimas à environ 9 500 kilomètres (5,900 miles) d'altitude, le 13 février 2010.
Le grand cratère Herschel, de 130 km de diamètre, domine Mimas, attirant le regard sur cet objet de 396 km de diamètre. Cet œil de cyclope semble regarder l'espace interstellaire.
La faible densité de Mimas (1,17) indique qu'il se compose principalement de glace d'eau et de peu de roche.
Le fond du cratère Herschel est constitué de matériau liquide fondu qui se sont solidifiés, ce qui explique sans doute la relative absence de cratères sur le sol du bassin d'Herschel. Ce phénomène, commun sur les objets sans atmosphère du système solaire, est accentué sur Mimas en raison de la grande taille de Herschel en comparaison à la taille de Mimas.
Crédit NASA.

nota: La mission Cassini-Huygens est un projet coopératif de la NASA, de l'Agence spatiale européenne et de l'Agence spatiale italienne.

Mimas et Pandore

    

Les lunes de Saturne, Mimas et Pandore prises ensemble sur cette photo de de la sonde Cassini, nous montrent à quel point elles sont différentes. Bien sûr Pandore est beaucoup plus petite (104×81×64 km) que Mimas (415×393×381 km), mais surtout cette lune n'a pas accrété suffisamment de matière pour obtenir une forme sphérique. Pandore est resté un petit satellite irrégulier et très cratérisé. Sa faible densité et son albédo élevé semblent indiquer que Pandore est un astre glacé très poreux. Pandore agit comme un satellite berger externe de l'anneau F de Saturne.


nota : Un satellite "berger" est un objet de taille modeste qui orbite à proximité du bord d'un anneau (structure instable composé d'une multitude de minuscules objets) et jouant le rôle de gardien de la structure. La gravité engendrée par le satellite confine l'anneau et lui délimite un bord précis. En effet, les matériaux qui s'en éloignent sont soit ramenés dans l'anneau, soit éjectés de celui-ci ou bien capturés par le satellite. Cet effet explique l'existence d'anneaux étroits confinés par deux satellites "bergers", comme c’est le cas pour l'anneau F de Saturne.

 

L'image a été prise en lumière bleue avec une caméra à angle étroit de Cassini le 14 mai 2013. Cette vue a été capturée à une distance approximative de 1 100 000 km de Mimas et de  de 1 200 000 km de Pandore. L'échelle de l'image de Mimas et Pandore est de 7 kilomètres par pixel. Pandore a été découvert en 1980 à partir de photos prises par la sonde Voyager 1. Ce n'est qu'à la fin de l'année 1985 qu'il a été officiellement nommé Pandore, il est aussi désigné Saturne XVII. L'orbite de Pandore semble être chaotique, à cause des résonances avec Prométhée. Les changements les plus notables dans leurs orbites se produisent environ tous les 6,2 années, lorsque le périgée de Pandore s'aligne avec l'apogée de Prométhée, les lunes s'approchent l'une de l'autre à moins de 1 400 kilomètres. Pandore est aussi en résonance 2:3 avec Mimas.

Image : Mimas et pandore (lunes de Saturne) sont prises ensemble en lumière bleue avec la caméra à angle étroit de la sonde Cassini le 14 mai 2013. Crédit d'image: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

 Mimas et pandore, lunes de Saturne

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