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Apophis, le caillou de 325 mètres

Apophis

   Catégorie : astéroïdes et comètes
Mise à jour 10 janvier 2013

Le 10 janvier 2013, le géocroiseur Apophis, est passer à environ 14.5 millions de kilomètres de la Terre.
Apophis, le caillou de 325 mètres de diamètre, préoccupe les astronomes qui le suit attentivement à chaque passage avec  leurs télescopes.
Sa période de révolution est proche de la notre, ≈325 jours soit 0.89 année terrestre, ce qui fait qu'il croise deux fois notre orbite à chaque révolution.
Cet astéroïde de 325 mètres a une masse d'environ 27 millions de tonnes qui a la vitesse de 5 km/s, produirait une énergie gigantesque en cas de collision avec la Terre. La dernière mesure de 2013, prédit qu'en 2029, l'astéroïde passera à seulement environ 30 000 kilomètres, une distance en dessous des satellites géostationnaires (36 000 kilomètres), ce qui est vraiment très près, mais l'impact devrait être évité.
Mais si, en ce vendredi 13 avril 2029, Apophis passe dans une zone particulière de l'espace, large de 600 mètres, baptisée le trou de la serrure, il risque de percuter la Terre à son passage suivant, le 13 avril 2036. Apophis pourrait tomber sur la Terre en 2036, ce qui nous laisse un peu de temps pour imaginer notre « défense ». Mais malheureusement, si en 2036 il passe à côté, il reviendra, encore et encore, jusqu'à ce qu'il nous percute.

 

Il faudra donc tôt ou tard, trouver une solution pour s'en débarrasser. Les trajectoires orbitales de cet astéroïde seront affinées dans les années à venir car elles sont toujours incertaines du fait que l'orbite d'Apophis, comme celle de tous les autres corps, est sensible aux conditions initiales qui ressortent des lois du chaos.
Les dernières observations de 2013, par les instruments braqués sur lui, en particulier le télescope spatial Herschel, de l’Esa, a montré que ce corps est plus gros et moins réfléchissant qu’attendu. La taille de cet astéroïde avait initialement été mesurée à 270 mètres, elle a été réactualisé en janvier 2013 à 325 mètres.

 Apophis, un astéroïde de 325 mètres

Image : la trajectoire prévue de l'astéroïde Apophis, le 13 avril 2029. Il passera à environ 30 000 km, en dessous des satellites géostationnaires (36 000 kilomètres), ce qui est vraiment très près, mais l'impact devrait être évité.
Crédit NASA

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